Lưu trữ

Posts Tagged ‘Sinh Tử Phù’

Sinh Tử Phù – Chương 6

10/11/2010 2 comments

Chương 6. Tiếp cận

(Tác giả: Gfeden/ Xuân Miên)

Đêm tối mênh mông, một chiếc đèn lồng.

Dập dềnh sóng nước.

Bóng xuồng trôi xa.

Xem chi tiết…

Yay ~

30/10/2010 13 comments

Cuối cùng cũng vẽ xong @_@

Sau khi “tỉa” xong bốn cái đầu thì mình đuối quá nên chỉ làm sơ quần áo thôi, hết sức rùi :”P.

Hai câu thơ đề trên hình là của Lý Thương Ẩn, 2 câu này đã được dùng làm ước hẹn gặp nhau ở kiếp sau của hai vợ chồng trong phim Bao Công, phần Sinh Tử luyến :”), có nghĩa là “con tằm đến chết mới thôi nhả tơ, nến cháy thành tro mới hết nước mắt”.

Mà, mình phải lên bài đến thứ 6 tuần sau, nên từ đây đến đó mình tạm ngừng công tác biên tập nhá :D.

P/S: Tác phẩm màu bằng PS đầu tiên của bạn mình đó ~ :”>

P/S 2: Vì lịch nộp bài đã dời sang thứ 2 nên mình lặn tiếp 😛

Chuyên mục:Uncategorized Thẻ:

Những ngày mất mạng…

07/10/2010 2 comments

… mình đã vẽ được cái nì ^.^ ~

Đầu tiên là vẽ phác chì, xong đi nét mực, rồi chụp hình và quăng lên PS chỉnh lấy nét lại XD.

Đang tập tành lên màu bằng PS, có điều bị kẹt ngay khúc vẽ tóc ^^’… thôi, đợi rảnh rồi lên mạng tìm thêm mấy cái tutorial về luyện : D (có điều, tut đa số toàn là dành cho đại gia có tiền mua bàn vẽ điện tử không à, mình hêm có $)

PS: Ta quyết chí tương lai phải kiếm thật nhiều $ để mua bàn vẽ điện tử về a ~ : P  Ai ~ Sở thích của mình thật là tốn xiền…

STP – Hình 2

31/07/2010 2 comments

Sản phẩm trong một buổi chiều ^^:

Lên màu bằng chì màu nước, sau đó chụp hình rồi quăng lên PS chỉnh ánh sáng và blur cho mịn lại ;D.

Chuyên mục:Uncategorized Thẻ:

STP – Hình

29/07/2010 2 comments

Rảnh rỗi ngồi vẽ hình cho truyện ^^, kết quả là tay dính đầy than chì và 2 bức:

https://i2.wp.com/c.upanh.com/images_cache/upload/10/767/LATw700_0.14906304.TK.jpg

Yup, bé Tử Kỳ, và bé đang khóc, nguyên nhân không gì khác hơn là sau khi nhìn thấy 2 anh giai nhà chúng ta đang… ^^’

Còn đây là phác thảo Vũ Sinh – Tử Kỳ cùng sự quấy rối của 2 bàn tay của 2-kẻ-nào-đó 😀 (mọi người đoán được là ai không? =D ):

https://i1.wp.com/c.upanh.com/images_cache/upload/10/767/KUXw700_0.14906322.IMG_193w700_0.jpg

Tử Kỳ rõ ràng là đang e thẹn XD, còn Vũ Sinh… nhíu mày nhưng đỏ mặt a ~ :”>

Đợi vài hôm nữa sẽ lọc nét, đi mực rồi thử dọc màu ^^b.

Chuyên mục:Uncategorized Thẻ:

Sinh Tử Phù – Chương 5

20/06/2010 7 comments

Chương năm. Huyết Hoa

(Tác giả: Gfeden/ Xuân Miên)

Thử hỏi trên thế gian, dược nơi đâu là tốt nhất?

Câu trả lời chắc chắn sẽ là Huyết Hoa Cốc.

Xem chi tiết…

[Sinh Tử Phù]Chuyện bên lề-Q&A

04/06/2010 14 comments

Lý do cho bài viết này? Hô, nhiều lắm nha: phong trào dịch đam mỹ đang lên mạnh nà, nhiều người cũng bắt đầu kéo nhau viết đam mỹ nà, kể cả chuyện mới phát hiện Sinh Tử Phù bị đạo nữa (/_\)… Nhưng thôi, không tính đến. Hôm nay quỡn nên làm một cái Q&A cho nó :D.

1) Sinh Tử Phù ra đời khi nào và trong hoàn cảnh nào?

Ý tưởng ra đời khoảng tháng 12 năm 2008, lúc đó ta chưa dùng nick này và đang chìm trong đống fic fantasy đang viết dang dở. Xem chi tiết…

Chuyên mục:Uncategorized Thẻ:

Sinh Tử Phù – Chương 4

19/01/2010 6 comments

Chương bốn. Tiếng hát Khiết An

(Tác giả: Xuân Miên/Gfeden)



Tử Kỳ bật dậy. Cổ họng khô rát. Hàn khí theo hơi thở gấp gáp lùa vào trong phổi.

Mình đã giết người.

Ý nghĩ đó khiến lồng ngực tắc nghẽn. Tử Kỳ nhắm mắt, nắm hai tay đưa lên trán. Mùi máu cứ vấn vít, mỗi hơi thở đều nồng đượm vị tanh. Sát khí dường như còn lẩn khuất, thậm chí nhớ được cả cảm giác của mình lúc ấy. Chỉ là ác mộng, nhưng sao mọi thứ lại thật đến đáng sợ?

Trong giấc mơ, là chính mình đã dùng đôi tay này, nắm chặt thanh đoản kiếm cứa đứt họng gã hắc y nhân.

Vậy mà, Tử Kỳ khi ấy, lại có thể nở một nụ cười lạnh lùng.

.

Cánh tay choàng qua người hơi cử động. Tử Kỳ giật mình, sợ đã làm phiền đến giấc ngủ kẻ bên cạnh, vội nhìn xuống. Gương mặt anh tuấn vẫn tĩnh lặng, hơi thở đều đều làm lay động những sợi tóc vương ngang. Tử Kỳ không thể ngăn mình dừng ánh mắt thật lâu trên hắn. Khuôn mặt thanh tú lại không kém rắn rỏi, rèm mi dài cong cho đôi mắt sắc lạnh thêm phần kiều mị, đôi mày kiếm thường chau khẽ nay dãn ra bình ổn. Ôm Tử Kỳ trong tay, Nguyệt Nha ngủ như một đứa trẻ.

Thật có thể biểu lộ ra vẻ mặt yên bình đến thế sao?

Yên bình, dù rằng hai tay đã nhuốm máu.

Tử Kỳ cố dằn xuống những phẫn uất, nhẹ nhàng nhấc cánh tay Nguyệt Nha và rời giường, khẽ bước đến hé mở cửa sổ. Bên ngoài trời chỉ vừa hừng sáng, khắp nơi ngập sương và lác đác vài hạt tuyết rơi. Mặt hồ đã đóng băng, trên cây phủ đầy hoa tuyết trắng. Tử Kỳ ngồi tựa đầu vào khung cửa, miên man suy nghĩ.

Một tuần đã trôi qua kể từ sau thảm kịch, cũng là khoảng thời gian Tử Kỳ dấn bước cùng Nguyệt Nha.

“Trở thành người của ta!”

Nguyệt Nha một lời định đoạt, chỉ cho Tử Kỳ hai lựa chọn: theo hắn để hoàn thành ước nguyện, hoặc ngay lập tức, một kiếm giết chết. Tử Kỳ không chỉ nhìn thấy mặt thậm chí còn biết tên hắn, tựu chung là đã biết quá nhiều, sống mà không theo sau này sẽ trở thành mối họa, tốt nhất nên sớm trừ khử.

Câu trả lời vốn không cần lập lại.

Nhưng thiếu nữ ngây thơ, đơn giản chỉ là hiểu mình từ nay, nhất nhất đều phải nghe theo lời nam nhân ấy. Không ngờ, Nguyệt Nha khi ngủ lại có thói quen phải ôm ai đó. Ngay từ khi bắt đầu đi cùng nhau, Nguyệt Nha đã bắt Tử Kỳ ngủ chung với hắn. Tuy chỉ là nằm chung giường và bị ôm, nhưng Tử Kỳ thì xem như đã thất thân với hắn rồi. Từ tình thế này bất giác nảy sinh hai thứ cảm giác trái ngược, đối với hắn, có thể nói là vừa hận vừa thương.

Khoảnh khắc lần đầu tiên mắt đối mắt, Tử Kỳ vốn là đã rất sợ hãi, nhưng trong sự sợ hãi lại ẩn chứa một thứ mê lực mạnh mẽ, sau vì sự tình diễn biến mà đâm ra hận. Không chỉ vì thảm kịch của dân làng, nỗi hận trong lòng Tử Kỳ còn vì nguyên cớ nào đó mà bản thân cũng không thể lý giải, giống như một phần bản ngã bên trong thôi thúc phải hận con người ấy. Và cũng chính cái bản ngã này, cuốn hút mãnh liệt Tử Kỳ về phía hắn. Tử Kỳ một mặt muốn xa lánh, một mặt, lại không thể ngăn cản mình quan tâm, thái độ bởi thế mà mâu thuẫn.

“A!”

Từ trên giường bỗng phát ra tiếng kêu nhỏ. Tử Kỳ đứt mạch suy nghĩ, vội quay đầu xem.

Nguyệt Nha trở người, gương mặt nhăn nhúm, mồ hôi lạnh túa đầy trên trán. Tay hắn ôm ngang người, co rút lại, điệu bộ trông rất khổ sở. Tử Kỳ lo lắng đến gần, lay tỉnh.

“Phụ thân…!” Nguyệt Nha trong vô thức phát ra từ ấy, kêu thét một tiếng thì bật người, tay rút thanh kiếm nơi đầu nằm, tay chộp lên cổ người đối diện. Mắt tuy mở nhưng ánh nhìn lạc thần, lộ đầy sát khí.

“Nguyệt Nha… huynh…”

Tử Kỳ gắng sức gọi, cố gỡ tay hắn ra khỏi cổ mình. Vô ích. Lực siết càng lúc càng mạnh. Phổi bị tắc nghẽn không khí, nóng và đau. Mắt bắt đầu nổi đom đóm, ý thức mờ dần. Tử Kỳ vô lực nhìn thanh kiếm từ từ tiến sát.

Chẳng lẽ lại kết thúc như thế này?

Ngay khi tính mạng Tử Kỳ ngàn cân treo sợi tóc, Nguyệt Nha chợt dừng lại. Một vòng tay từ phía sau đỡ ngang người Tử Kỳ, tay kia giúp giải phóng áp lực đè nén trên cổ.

“Thiếu gia.”

Âm thanh thâm trầm truyền tới. Nguyệt Nha nghe thấy liền có phản ứng, con ngươi bắt đầu thu nhận hình ảnh phía trước. Chợt như vừa tỉnh mộng, hắn chầm chậm hạ kiếm, ngỡ ngàng nhìn Tử Kỳ ho chảy cả nước mắt. Hắn ngồi phịch xuống giường, bộ dáng thảm hại.

“Ra ngoài!”, hắn trầm giọng.

Cửa khép, để lại Nguyệt Nha ủ rũ trong phòng. Tử Kỳ lúc này mới quay sang người bên cạnh, cúi đầu:

“Khiết An, đa tạ huynh…”

“Không cần đâu. Lần sau nhớ đừng rời giường trước khi thiếu gia thức giấc.”, Khiết An ngắt lời, dặn dò xong thì bỏ đi.

Tử Kỳ nhìn theo cái bóng cao lớn của Khiết An, trong lòng không khỏi trào dâng cảm giác u uất. Nguyên Khiết An họ Khương, dòng họ đời đời bảo vệ họ Thiết, từ nhỏ đã theo Nguyệt Nha, có thể nói là người hiểu rõ hắn nhất. Mang thân phận cái bóng, Khiết An thường ít khi nào lộ diện, trừ những trường hợp nguy cấp hoặc theo mệnh lệnh. Không biết có phải vì thế mà hắn luôn chỉ vận hắc y, kết hợp với màu da sậm và đôi mắt sáng quắc, khiến Tử Kỳ không khỏi nghĩ đến hình ảnh của một con báo đen đang thận trọng lẩn lút trong bóng tối, bảo vệ chủ nhân.

Và con báo đen ấy, dường như không có cảm tình với nữ nhi vừa xuất hiện bên cạnh chủ nhân mình.

Gió lạnh thổi qua, cuốn mái tóc dài của Tử Kỳ trêu đùa, tiện thể rải thêm ít hạt tuyết trắng tinh. Tử Kỳ hơi rùng mình, hai tay đỡ lấy những cụm khói phả ra trước mũi, bất giác lại ngước lên trời, mỉm cười tự nhủ rồi mọi việc sẽ ổn thôi. Khi vuốt ve nếp áo, vô tình quay lại mới phát hiện Nguyệt Nha đang đứng tựa cửa nhìn tự bao giờ.

Hắn đứng đó, dung diện phảng phất dịu dàng. Bạch y hòa vào sắc tuyết, khi gió cuốn qua, khiến tà áo phiêu bồng thanh thoát. Khóe môi ẩn chứa nụ cười, đôi mắt dài hơi khép, mái tóc xõa giữa không trung, toàn thân toát lên một thứ cảm giác thanh khiết. Con người này, chỉ có thể dùng hai từ “toàn mỹ” để diễn tả. Nếu gặp hắn vào một hoàn cảnh khác, Tử Kỳ tự hỏi liệu mình có thể thoát khỏi mê lực ấy? Thứ mê lực khiến cho người ta phải đắm say, không thể ngờ rằng, ẩn chứa đằng sau là kẻ sát nhân.

Nguyệt Nha như đang chìm ngập trong suy nghĩ, ánh mắt tuy hướng đến người phía trước nhưng tâm trí lại để đến tận đâu. Mãi sau, khi nhận ra Tử Kỳ đang nhìn mình, hắn mới vụt trở nên băng giá. “Theo ta!”, hắn ra lệnh.

Nguyệt Nha dẫn Tử Kỳ vào một khu rừng trúc.

“Tiểu Kỳ, với muội, kiếm là gì?” Hắn vừa hỏi vừa nâng thanh kiếm lên ngang mặt. Thanh kiếm màu xanh nhạt, mỏng như chỉ, thân lấp lánh phản chiếu hào quang tỏa ra khí chất thanh ngạo. Tử Kỳ không rành về vũ khí nhưng cũng đoán được đấy phải là bảo kiếm.

“Kiếm là vật hại người!” Tử Kỳ không chần chừ đáp.

Nguyệt Nha nghe thấy thế liền nhìn thẳng vào Tử Kỳ, ánh mắt sắc bén và môi khẽ cười. Hắn nhẹ nhàng: “Đều là do trong tâm cả. Với muội, kiếm là vật hại người.”

Dứt lời, Nguyệt Nha điểm tay dụng kiếm. Nhất kiếm tung ra như chớp, chỉ thấy tay hắn lay động, còn lại toàn thân vẫn ung dung tĩnh tại. Chẳng mấy chốc, thân trúc gần đấy đổ rạp, vết chém sắc bén không khoan nhượng. Nếu trúc là người, hẳn đã đầu mình hai nơi.

“Thủy Lưu từ nay là của muội.” Hắn đưa kiếm về phía Tử Kỳ.

Tử Kỳ mặt thất sắc, chú mục vào thanh kiếm rất lâu mới đưa tay lên nhận. Thanh kiếm có chuôi chạm khắc tinh xảo, cầm rất vừa tay và trọng lượng khá nhẹ. Tử Kỳ với thanh kiếm này tuy có thể vung lên dễ dàng, nhưng trong lòng thì lại nặng tựa ngàn cân. Này nghĩa là từ nay, phải học cách giết người rồi! Ôm thanh kiếm trong tay, Tử Kỳ cố xua đi cảm giác bi ai đang lớn dần.

“Dùng cho ta xem!”, Nguyệt Nha bảo.

Hai tay nắm chặt chuôi kiếm, Tử Kỳ vung mạnh. Thanh kiếm quả thật rất thích hợp để nữ nhi sử dụng, nhẹ và gọn. Thử đổi tư thế, quả nhiên chỉ cần một tay cũng vung được.

Nguyệt Nha hơi ngạc nhiên: “Tay dùng rất có lực!”

Đó là bởi vì, Tử Kỳ vốn không phải là loại tiểu thư suốt ngày chỉ biết ở trong phòng, hết vẽ tranh lại khảy đàn, nên thanh kiếm nhẹ như con dao làm bếp này chỉ là chuyện nhỏ.

Nguyệt Nha xem bộ khá hài lòng, từ đó ngày ngày truyền dạy “Thủy Lưu kiếm pháp”, chiêu thức vì kiếm mà tạo thành. Thủy Lưu tuy mảnh, luận về sức vốn thua kém nhưng nếu biết cách dụng thì ra tay gọn không gì bằng. Chiêu thức mềm mại, nương theo lực của đối phương mà tiến, lùi, gặp mạnh khắc mạnh, gặp yếu khắc yếu. Kiếm vì mảnh, biến hóa xảo diệu khôn lường, khi tấn công gần như hòa vào hư không, rất khó nhận biết. Cả kiếm và chiêu đều lả lướt, dụng ý không dụng lực, xem ra là tựa vào cơ thể của nữ nhi mà sáng lập. Một nam nhân như Nguyệt Nha lại rành rẽ như vậy, quả thật có hơi kỳ lạ.

Hai người cứ thế, sáng luyện kiếm, lên đường, tối ôm nhau ngủ, cuối cùng cũng về được đến nhà Nguyệt Nha.

Trời lúc ấy đã xế chiều, từng hạt tuyết rơi lất phất, phủ một lớp mỏng lên tấm biển đề “Thiết Chân võ đường”.

Một a hoàn ra mở cửa, vừa nhìn thấy người đã mừng rỡ kêu lên: “Thiếu gia!”, sau hướng vào trong võ đường hét toáng: “Mọi người ơi, Nguyệt Nha thiếu gia về rồi!” Đám a hoàn, đầy tớ và võ sinh lập tức nhào ra đón. Nguyệt Nha bị bọn họ vây quanh, tíu tít hỏi chuyện, xem ra rất được yêu mến. Thấy hắn mỉm cười rất tươi và vui vẻ, Tử Kỳ không khỏi hơi chạnh lòng.

Nguyệt Nha vì phải đến vấn an huynh trưởng, đã căn dặn một a hoàn đưa Tử Kỳ về phòng mình. A hoàn ấy tên Tiểu Hy, rất xinh, gương mặt như búp bê sứ nhưng mắt nhìn Tử Kỳ không chút thiện cảm. Tiểu Hy liếc xéo Tử Kỳ một cái, ra vẻ miễn cưỡng làm theo, trên đường đưa đi hỏi không biết bao nhiêu chuyện. Tử Kỳ trả lời những gì cần trả lời, còn lại thì cố lơ, làm như đang tập trung vào khung cảnh xung quanh.

Thiết Chân võ đường không lớn, nhưng khéo bài trí tạo ra được khá nhiều khoảng trống. Sân giữa thoáng đãng có một hồ nước, giữa hồ nước là cù lao, trên có cây liễu đứng dáng nghiêng nghiêng, rũ tóc xanh đong đưa. Cơn gió thổi qua, khiến những cành liễu khẳng khiu càng chao động, cơ hồ tựa như đang run rẩy. Khung cảnh này chính là thứ mang lại loại cảm giác mà Tử Kỳ cảm nhận được khi vừa bước chân vào võ đường.

Phòng của Nguyệt Nha nằm ở chái phía Đông, hướng thẳng ra cù lao, tầm nhìn rất đẹp. Căn phòng đơn giản không bài trí nhiều, chỉ độc một bộ bàn ghế, chiếc giường vừa rộng vừa lạnh, và một tủ áo. Nơi đây tuy được thường xuyên quét dọn nhưng thiếu hơi người, phả ra một mùi hanh ẩm.

“Mời tiểu thư!”

Tiểu Hy sau khi đưa khách đến nơi liền quay lưng. Tử Kỳ nghĩ dù sao cũng đã làm phiền người ta, bèn nắm tay kéo lại, mặt đối mặt mỉm cười nhẹ nhàng: “Đa tạ Tiểu Hy!” Khuôn mặt xinh xắn không hiểu sao hốt nhiên đỏ bừng, Tiểu Hy lúng túng, bỏ đi một mạch.

Tử Kỳ ngồi ngắm cảnh, tranh thủ trong lúc đợi, ôn lại mọi chuyện.

Gia đình Nguyệt Nha hiện giờ có ba người. Huynh trưởng Thái Phong, cùng phu nhân Uyển Nhi là đương gia điều khiển võ đường. Tỷ tỷ Phi Liễu đã xuất giá, vì sự tình khó nói mà trở về nhà một thời gian, đối người có hơi khắc nghiệt nhưng với Nguyệt Nha lại muôn vàn yêu thương. Không một ai trong gia đình hiểu rõ công việc của hắn, chỉ nghĩ rằng hắn nối nghiệp phụ thân đã mất, tham gia một bang hội bí mật nào đó. Tử Kỳ lần này mang danh nghĩa là người chịu ơn Nguyệt Nha, vì không còn nơi nào nương tựa nên đành phải theo hắn về.

Trải qua nhiều ngày đường mệt nhọc, cơ thể không tránh khỏi kiệt sức, lại nhờ hơi ấm dễ chịu trong ngày đông lạnh, Tử Kỳ lúc suy nghĩ vẩn vơ lại ngủ thiếp đi mất. Đến khi tỉnh dậy, phát hiện mình đang nằm trên giường, chiếc chăn bông phủ trên người. Trời đã tối khuya, vài hạt tuyết len lỏi qua cửa sổ đang mở, mang theo một luồng hơi lạnh.

Trong phòng lúc này không thắp đèn, nhờ ánh trăng sáng mà biết được có người đang ngồi cạnh bàn. Người ấy quay lưng về phía Tử Kỳ, tay nâng ly trà phả ra từng cụm khói trắng, dường như đang chăm chú nhìn ngắm dáng liễu múa bên ngoài.

Tử Kỳ định gọi.

“Khiết An”, người ấy gọi khẽ.

“Thưa thiếu gia.”

Chớp mắt đã thấy Khiết An đứng ngay bên cạnh. Nguyệt Nha rút ra một thanh sáo trúc. “Đêm nay, ta muốn nghe tiếng hát của ngươi.” Nói xong thì bắt đầu tấu nhạc. Ngón tay thon dài chuyển động, từ thân sáo phát ra tiếng gió du dương.

Khiết An vì Nguyệt Nha, cả núi đao chảo dầu cũng không từ, sá gì một tiếng hát? Hơn nữa, hợp ca cùng tiếng sáo của chủ nhân vốn đã là chuyện thường, ai ai ở võ đường này cũng rất mong được nghe. Nhã hứng tối hôm nay có thể nói là điều mà mọi người mong đợi nhất kể từ khi Nguyệt Nha trở về.

Tiếng sáo và tiếng hát, một thanh thoát nhẹ nhàng, một thâm trầm mạnh mẽ, vậy mà lại tương trợ, hòa hợp lẫn nhau lạ lùng, cùng quấn lấy nhau tạc thành một thứ hợp âm sâu sắc, đẹp đẽ đến mê người. Tử Kỳ nghe thấy âm thanh ấy thì linh hồn như bị hút đi, trước mắt hiện ra khung cảnh quen thuộc, cùng Mộng Ca tựa người bên nhau trong cảnh mộng. Nước mắt từ đâu, bỗng tràn qua khóe mi.

.

“Đệ đệ đang có tâm sự trong lòng.”

Thoảng nghe tiếng sáo, Thái Phong hơi ngẩng đầu. Ánh sáng hắt xuống khuôn mặt góc cạnh những vệt bóng dài. Uyển Nhi đương rót trà cho tướng công, nghe trong lời nhận xét có phần thư thái, bèn nở nụ cười hoa lệ đáp: “Tâm sự này xem ra rất tốt.”

“Nhưng tâm trạng tiểu đệ của muội hình như không hay lắm.”

“Chủ nhân bị một cô nương khác cướp mất, hỏi làm sao mà vui được?”

Thái Phong kéo Uyển Nhi vào lồng ngực rộng, âu yếm vuốt ve:

“Đệ đệ từ nhỏ đến lớn chỉ chịu mở lòng với Khiết An, nay với tiểu thư ấy như vậy, ta thật không khỏi cảm thấy nhẹ nhõm.”

“Nhưng Khiết An đến giờ vẫn…” Uyển Nhi bỏ dở câu nói, vẻ buồn bã. Thái Phong liền siết chặt vòng tay, vùi mặt vào mái tóc thơm ngát.

“Bởi vì người nhà họ Khương, suốt đời chỉ được nghĩ đến chủ nhân mình.”

“Mong là họ có thể sớm thoát khỏi cơn mê này.” Uyển Nhi thở dài, rúc đầu vào ngực Thái Phong.

Tâm sự nối tiếp tâm sự, mỗi người một nỗi niềm, khi tiếp nhận thứ âm thanh đầy ma lực đó, thật không thể tránh khỏi những đợt sóng tình cảm trào dâng trong lòng.

Đối diện Đông phòng, Phi Liễu ngồi tựa cửa. Mái tóc đen nhánh xõa dài, phủ lên chiếc áo khoác lông đắp hờ trên người. Khuôn mặt diễm lệ đông cứng như tượng gỗ, chỉ đôi mắt đẹp là long lanh. Tiểu Hy đứng bên cạnh hầu hạ, vì say mê tiếng sáo mà không chú ý rằng, một thoáng tà dị vừa vụt lướt qua trong nét mắt liễu dài ấy.

***

Khi Tử Kỳ thức dậy, chỗ nằm bên cạnh đã nhuốm lạnh. Nhẹ nhàng khoác áo, Tử Kỳ dạo bước giữa khoảng sân ngập tuyết. Mặt trời hãy còn ẩn sau ngọn núi, cả võ đường đều đang say ngủ. Ngoại trừ một vài gia nhân tất bật dưới bếp, hầu hết vẫn chưa ai rời phòng. Không khí tĩnh lặng, chỉ có tiếng tuyết lùa lạo xạo dưới chân. Rất nhanh, sương mù đã che lấp tầm nhìn.

Xoa đôi tay lạnh cóng, Tử Kỳ dừng cước bộ, thả ánh mắt ra xa, để cho tâm thức chìm vào cảnh sắc xung quanh. Cả thế giới bỗng như thu lại thành một điểm trắng xóa, hư vô, đơn côi với duy nhất sự tồn tại của bản thân. Tử Kỳ lúc ban đầu vốn là không thể nào chịu được loại cảm giác này, nhưng giờ, đôi khi lại mong mỏi tìm đến nó.

Chợt một cử động nhẹ, ánh mắt lập tức bị thu hút.

Thấp thoáng giữa khung cảnh trắng nhợt nhạt, thân liễu già cỗi đong đưa những nhành xanh, hiện lên cô độc trong sắc trời u ám. Nhìn từ xa qua làn hơi nước, trông như một thiếu phụ ũ rũ đứng cúi đầu.

Không thể ngăn mình thôi chú ý, Tử Kỳ chậm rãi tiến đến gần, chăm chú quan sát.

Trên lớp vỏ sần sùi, hiển hiện một vết chém sâu.

Vết chém rất sắc, qua thời gian, khi cơ thể đã lành, tạo thành vết lõm gần trùng với lớp vân vỏ, đứng từ xa hơi khó nhận biết. Kẻ ra tay hẳn đã muốn chẻ đôi cây, nhưng giữa chừng lại có sự ngăn cản, vì vậy mà vết chém dang dở. Từ vết chém, thấp thoáng còn tồn tại ít ác ý, tựa hồ như một sự thù hận dai dẳng. Tử Kỳ vươn tay, định chạm vào nó.

Một luồng áp lực từ sau ập đến. Tử Kỳ nhanh nhạy phản ứng, suýt soát tránh được một nhát đao.

Còn chưa kịp hoàn hồn, đao thứ hai đã ở ngay sát bên mặt. Bị khí thế của đối phương áp đảo, Tử Kỳ vội lùi về. Bước được hai bước lưng đã chạm thân cây. Phía trước, đối phương hung hãn tiến, áp lực bức tới khiến Tử Kỳ hô hấp ngừng trệ, toàn bộ ý thức ngưng đọng. Trong một khoảnh khắc, cơ thể tự phản ứng. Hai tay từ bên hông rút ra Thủy Lưu.

Choang!

Tiếng đao kiếm giao nhau giòn tan, tia lửa bắn ra rát mặt. Đối diện Tử Kỳ hiển hiện một dung nhan mỹ lệ, đường nét đầy đặn hiền hòa nhưng hai mắt lộ vẻ nghiêm nghị. Tuy sử chiêu quyết liệt như vậy, trên người thiếu phụ ấy vẫn không phát ra một chút sát khí.

Tử Kỳ còn đang bàng hoàng, thiếu phụ đã bật người về sau, chân nhẹ đạp tuyết, thoắt cái đã đã biến thành cái bóng lam lao đến. Hai đạo kim ngân loạn vũ, biến thành vô số chiêu thức như cái lưới bao trùm lấy toàn bộ con mồi.

Trái phải đều không có khe hở, sau lưng cũng không còn đường lui. Tử Kỳ một tay nắm chặt Thủy Lưu một tay cầm bao kiếm, nhân lúc thiếu phụ kia chưa đến gần liền nghiêng người tiếp chiêu, mượn lực của đối phương đạp mạnh lên thân cây, đem cả người lộn một vòng lả lướt ra phía sau đối phương.

“Là ai?”

Tử Kỳ đặt mũi kiếm ngay tại cổ lam y thiếu phụ. Nào ngờ, đối phương không những không cảm thấy yếu thế, còn khẽ nhoẻn miệng cười, thần tốc xoay người.

Keng!

Đao trái với một tốc độ Tử Kỳ không theo kịp đã gạt mũi kiếm qua bên. Cổ tay Tử Kỳ tê rần, suýt nữa đã đánh rơi Thủy Lưu. Đao phải tiếp theo ngay. Tử Kỳ lại bị bức lui, khó khăn chống đỡ, vội dùng Thủy Lưu kiếm pháp nương thế tấn công của đối phương mà đánh ra ngoài, như dòng nước uyển chuyển cuốn qua vật cản. Y phục Tử Kỳ bị xước rách nhiều chỗ, nhưng nhìn chung cơ thể không bị thương, mà lam y thiếu phụ dường như cũng không có ý định tổn thương Tử Kỳ.

Sau khoảng bảy chiêu, Tử Kỳ bắt đầu nhìn rõ chiêu thức của đối phương. Bắt lấy khoảnh khắc song đao chém xuống, Tử Kỳ liền dùng bao kiếm chém mạnh khiến cả hai thanh đao cắm luôn vào đất. Nhân lúc hai tay thiếu phụ còn bị chế trụ, Tử Kỳ một kiếm đâm tới.

Một chiêu mãnh liệt không khoan nhượng, mà vốn Tử Kỳ không biết cách nào để khống chế lực đạo, kiếm này rõ ràng sẽ đâm xuyên qua cổ họng lam y thiếu phụ.

“Phập” một tiếng, cảm giác được Thủy Lưu đã đâm vào da thịt. Tơ máu bắn ra, rơi thấm xuống nền tuyết. Tử Kỳ hoảng hốt, hai mắt mở trừng trừng.

“Nguyệt Nha!” Cả hai nữ nhân cùng không hẹn mà kêu lên.

Nguyệt Nha đứng chắn giữa cả hai, cánh tay hứng trọn một nhát đâm. Môi hắn khẽ nhếch lên, không một cái chau mày, biểu cảm vẫn tỉnh như không. Từ bả vai hắn, máu tí tách rơi xuống, khiến ống tay áo trắng tinh thoáng chút đã nhuốm đỏ.

“Sáng sớm đã được chứng kiếm một màn múa kiếm tuyệt đẹp như vậy, thật khiến tinh thần sảng khoái!”

Từ xa bỗng truyền đến tiếng vỗ tay cùng thanh âm thoải mái. Cả ba vội quay đầu, thấy một nam nhân đang bước đến, vóc người vạm vỡ, thân phục tử y, gương mặt chữ điền trông phúc hậu. Mỗi bước của y chắc chắn vững chãi, đội trời đạp đất mà đi, tựa như đem mọi thứ ngăn cản trên đường mà đạp bằng, hiên ngang tiến thẳng về phía trước.

Tử Kỳ còn chưa biết phải làm sao, Nguyệt Nha và lam y thiếu phụ đã đồng loạt hướng y cúi đầu:

“Phu quân!”

“Đại ca!”

Còn không phải Thái Phong, đương gia của Thiết Chân võ đường? Vậy thì, lam y thiếu phụ hẳn phải là Uyển Nhi.

Tử Kỳ tim đập loạn, gấp rút thu kiếm, hướng hai người họ lễ phép nghiêng mình:

“Tử Kỳ vô lễ, mong đương gia và phu nhân tha lỗi.” Sau đó lo lắng lén nhìn Nguyệt Nha, thấy hắn vẫn như cũ, tự nhiên thong thả. Cánh tay hắn máu chảy ròng ròng. Tử Kỳ lòng nóng như lửa đốt, rất muốn nhanh chóng đem cánh tay của hắn cầm máu lại.

Thái Phong và Uyển Nhi lặng lẽ quan sát Tử Kỳ, môi không giấu nụ cười. Uyển Nhi lên tiếng, thanh âm nhỏ nhẹ dễ nghe, mượt mà như nước chảy:

“Một phần cũng là lỗi của ta. Hôm qua nghe Nguyệt Nha bảo đưa về một cô nương, ta đã rất muốn gặp mặt, nhưng Nguyệt Nha lại ngại muội đường xa mệt mỏi. Vừa nãy nhìn thấy muội, ta quả thật không thể cầm lòng muốn được cùng muội so tài”, ngừng một chút, Uyển Nhi hài lòng thêm, “Thật không hổ là người Nguyệt Nha lựa chọn!”

“Đại tẩu đã quá khen.” Nguyệt Nha từ tốn đáp.

“Không dám, ta phải đa tạ đệ đã đỡ cho ta.” Uyển Nhi thở ra, dùng tay thân mật áp vào má Tử Kỳ, dịu dàng bảo: “Hy vọng muội không phiền vì hành động lỗ mãng của ta.”

“Ưm… thưa không…” Tử Kỳ lúng túng đáp, mặt hơi đỏ, vì thế càng đáng yêu khiến Uyển Nhi bất giác thích thú, thuận tay nựng nịu hai gò má. “Tiểu Kỳ muội đừng gọi ta là phu nhân nữa, hãy gọi ta là đại tẩu đi ~”

Thái Phong thấy phu nhân đã lâu không cao hứng như vậy cũng vui lây, nhưng nhìn ánh mặt Nguyệt Nha có chút kì lạ, bèn hắng giọng cười:

“Phu nhân, Nguyệt Nha vì phu nhân, tay đã bị thương, tiểu thư Tử Kỳ cũng vì vậy mà lo lắng không yên.”

“Ô, ta thật vô ý quá!” Uyển Nhi thốt lên, “Cả hai mau mau đi trị thương!”

“Vậy đệ xin phép đưa Tiểu Kỳ lui trước.” Nguyệt Nha nói xong, liền nắm tay Tử Kỳ kéo đi.

Uyển Nhi đợi cho hai người bọn họ đi khuất rồi mới liếc mắt về phía cây liễu, nét mặt dễ chịu thoáng chút trở nên nghiêm khắc, đôi mày chau lại không hài lòng:

“Thân là hộ vệ, để chủ nhân bị thương như vậy mà được sao?”

Khiết An rời khỏi chỗ nấp, lạnh lùng đáp:

“Thiếu gia đã hạ lệnh, từ nay về sau đệ chỉ quan tâm đến an nguy của tiểu thư Tử Kỳ.”

“Dù cho là lệnh của chủ nhân, nhưng…”

“Được rồi, Uyển Nhi.” Thái Phong dịu dàng vòng tay qua eo nàng, thấp giọng, “Ý Nguyệt Nha đã muốn như vậy, chúng ta cũng không nên can thiệp. Về tiểu thư Tử Kỳ ấy, muội có thể cho ta biết tâm ý?”

Uyển Nhi ban đầu có chút bất mãn nhìn tướng công, sau đành lắc đầu miễn cưỡng trả lời:

“Tiểu thư Tử Kỳ trong thời gian ngắn ngủi đã tiếp thu toàn bộ Thủy Lưu kiếm pháp, có thể nói là thiên tài. Nhưng lực đạo lại không có sự khống chế, mỗi kiếm mỗi chiêu dường như đều tức khắc đoạt mạng đối phương. Bề ngoài tuy có vẻ mỏng manh yếu ớt, nhưng khi gặp chuyện nguy khốn lại có thể bình tĩnh ứng phó linh hoạt.”

“Một con người không đơn giản.” Thái Phong gật gù.

“Nhưng điều khiến muội bất ngờ nhất là Nguyệt Nha lại dùng thân mình, giúp Tử Kỳ thoát khỏi cảm giác hối hận vì lỡ đả thương muội.”

“Tiểu thư Tử Kỳ rất quan trọng đối với thiếu gia.” Thanh âm Khiết An thoáng chút xót xa, ánh mắt hắn dán chặt vào cánh cửa Đông phòng. Thái Phong và Uyển Nhi im lặng, hướng theo tia mắt của Khiết An. Gió bắt đầu thổi, tuyết cũng đã rơi. Thân liễu lại bị phủ lên bởi những đốm trắng xác xơ.

Nguyệt Nha ngồi cạnh bàn, từ tốn cởi áo, để lộ vết máu từ bả vai chạy dọc theo cánh tay. Tử Kỳ thấm chiếc khăn sạch vào nước ấm, chuẩn bị lau rửa vết thương, khi ngước mắt, bắt gặp tấm lưng trần của hắn, không khỏi giật mình.

Phủ trên tấm lưng rộng, một vết bỏng hình trăng lưỡi liềm trắng xác kéo dài, xung quanh tổ điểm chi chít sẹo. Tử Kỳ không dằn lòng được tìm đến vết thương trên ngực hắn, chỉ khiến càng thêm thương cảm.

“Xin lỗi huynh.” Tử Kỳ thì thầm.

“… Người muội cần xin lỗi là đại tẩu.” Hắn tuy hờ hững, nhưng thanh âm lại ấm áp tựa như ngọn lửa sưởi ấm cái lạnh giữa mùa đông. Giọng nói ấy lần nữa khiến tim Tử Kỳ hốt nhiên đập mạnh.

Tử Kỳ quả thật không sao hiểu được tâm ý của Nguyệt Nha. Hắn trước giờ thường dùng thái độ lạnh nhạt đối Tử Kỳ, nhưng từ thanh âm đến những việc hắn đã làm, không thể phủ nhận có chút ý tứ quan tâm. Cứ như thể… hắn cố tình đối xử như vậy, nhưng trong vô thức lại không thể ngăn cản những hành động đó.

Cũng chỉ là suy đoán mà thôi. Tử Kỳ thở dài, mang chậu rửa đã nhuốm hồng ra ngoài.

“Vết thương Nguyệt Nha thế nào?”

Giọng nói nhẹ nhàng, lại sắc bén như lưỡi dao. Tử Kỳ quay lưng, thấy một lục y thiếu phụ đang đứng ở hành lang bên cạnh. Thiếu phụ mắt phượng mày ngài, là một mỹ nhân kiêu sa sắc sảo. Ánh mắt lãnh đạm nhìn Tử Kỳ như nhìn một thứ thấp kém, mà dường như, trong mắt nàng mọi thứ đều thấp kém.

Tử Kỳ nhìn phục sức thiếu phụ sang trọng, lại thêm Tiểu Hy ở sau lưng nàng cúi đầu nên cũng đoán được đây có lẽ là Phi Liễu.

“Chỉ là vết thương ngoài da, không có gì đáng lo ngại.” Tử Kỳ đáp.

“Đệ đệ cũng thật quá tốt bụng, cứ đặt tâm tư cho những việc vốn chẳng bao nhiêu.” Phi Liễu cảm thán nói, ánh mắt không ngừng dõi theo Tử Kỳ. Cảm nhận được ác ý của đối phương, Tử Kỳ không khỏi than thầm. Tỷ tỷ đây tình cảm đối với Nguyệt Nha quả thật không đơn giản.

“Là lỗi của tiểu nữ, mong phu nhân tha thứ.”

“Tiểu thư có làm gì sai với ta mà xin ta tha lỗi?”

“…”

Trước giờ chưa từng phải đối phó với loại thái độ này, Tử Kỳ bối rối không biết nên đối đáp thế nào, cuối cùng đành theo bản năng, ngước mắt lên nhìn thẳng vào đối phương. Trong vô thức, thần sắc phảng phất mê hoặc, vừa cứng cỏi vừa mềm mại. Đôi tròng to đen tỏa ra lực hút, tựa vực sâu không đáy, mang theo một thứ ma lực xảo diệu xuyên thấu tâm can kẻ đối diện. Phi Liễu phút chốc bị đôi mắt ấy làm cho đờ người, nhìn sững vào Tử Kỳ không phản ứng.

Vị tiểu thư này… tại sao lại có thể hấp dẫn đến như vậy?

Không phải sự hấp dẫn của nam nhân, càng không phải sự hấp dẫn của nữ nhân, chỉ biết rằng nó làm cho người ta thần trí mê mẩn đắm đuối, không thể thoát ra, giống như con mồi khi đã sa vào lưới, càng vùng vẫy thì càng bị dính chặt. Phi Liễu giờ đây tựa hồ bị đôi mắt ấy nhấn chìm.

May sau, Tiểu Hy đứng khuất sau lưng nàng thấy tình thế không ổn, đã vội nhắc: “Tiểu thư!”

“À…” Phi Liễu bừng tỉnh, vội ngẩng mặt ngoảnh đi, “Cũng không phải việc gì to tát, tiểu thư không cần bận lòng.”

“Vậy, tiểu nữ xin lui.” Tử Kỳ thở phào, nhanh chóng rời đi. Bước được hai bước đã bị giọng nói thanh nhu kia khiến phải quay đầu.

“Tiểu thư đã bao giờ nghĩ, vị trí hiện giờ của mình trước đó là của ai?” Gương mặt Phi Liễu thấp thoáng sau ngã rẽ, khé môi nhoẻn một nụ cười thâm sâu. “A, đã bước chân vào nơi này, còn có thể vô tội được bao lâu?” Tiếng cười của nàng cay đắng mà u uẩn, nhỏ dần rồi trở thành một tiếng vọng sầu não trụ mãi ở trong lòng.

Cuộc gặp gỡ ấy, đã gieo cho Tử Kỳ hai mối nghi ngờ. Và nỗi nghi ngờ thứ nhất đã sớm hiển hiện ngay trước mắt.

Buổi tối, Tử Kỳ trở về phòng Nguyệt Nha.

Cửa chỉ khép hờ, ánh đèn leo lét chui qua khe hở nhảy múa trên hành lang tối mịt. Tử Kỳ không hiểu sao chợt có một dự cảm kì lạ, chân bước nhẹ, lặng lẽ tiến đến gần, không mở ra, chỉ nhìn vào khe hở.

Nguyệt Nha ở trong phòng, đang đứng tựa vào bàn.

Và Khiết An đứng bên cạnh Nguyệt Nha, tay vòng qua người hắn, cúi xuống. Môi hôn môi…

Tử Kỳ thấy người mình lao đi trong đêm tối, giữa tiếng gió rít và tuyết rơi lả tả, chân bước loạng choạng, đầu óc quay cuồng, mọi thứ xung quanh đều sụp đổ.

Tại sao? Tại sao tại sao? Bao nhiêu câu hỏi không rõ ràng tràn vào đầu, và Tử Kỳ chợt giật mình nhận ra.

Bản thân là vì cái gì, cảm thấy lồng ngực rất đau?

Tử Kỳ quỳ sụp trước thân liễu, tay ôm người không ngừng run lên. Cơn đau nơi lồng ngực này, khi mất đi Mộng Ca cũng không nhức nhối đến như vậy. Khó khăn thở ra những luồng khói đặc nghẹt, Tử Kỳ bỗng ước rằng mình có thể như thế mà biến mất đi. Mọi thứ đều đã trở nên vô nghĩa. Cái chết của ông nội, việc trả thù, Mộng Ca,… tất cả đều vô nghĩa cả rồi.

Khi Tử Kỳ cảm thấy sắp lả đi, một bàn tay bỗng chụp lên vai.

Thân thể bị mạnh bạo xoay lại, Tử Kỳ dùng hết sức giằng co. Đối phương liền nắm lấy cổ tay Tử Kỳ kềm chặt. Đôi mắt hắn lóe lên, vừa phẫn nộ lại ai oán vô cùng, thể như toàn bộ bi ai của thế gian đều đang đè nặng trên hắn. Đối diện với thứ tình cảm đau đớn ấy, từ khóe mắt Tử Kỳ lặng lẽ chảy ra hai giọt lệ.

“Tại sao lại khóc?” Giọng của hắn trầm đục, khàn khàn.

“Là vì huynh, Khiết An.”

Khiến An trừng to mắt nhìn Tử Kỳ. Thiếu nữ nhỏ bé trong tay hắn tái nhợt giữa từng cơn gió lạnh, đôi môi không ngừng run rẩy. Trong chốc lát, hắn như thấy lại hình ảnh của mười năm trước, cũng tại nơi này, thiếu gia của hắn lặng lẽ khóc sau nhát chém điên cuồng lên thân liễu.

Hắn đã hỏi thiếu gia, vì sao lại khóc.

Và thiếu gia trả lời hắn, là vì ngươi, Khiết An.

“Huynh yêu Nguyệt Nha?” Tử Kỳ hỏi, thanh âm rất nhỏ chỉ vừa đủ nghe trong tiếng gió.

Khiết An chậm rãi gật đầu.

“Tiểu thư yêu thiếu gia?”

Tử Kỳ bấu chặt tay hắn.

“Muội không biết.”

Khiến An đột nhiên buông Tử Kỳ, rồi chỉ chớp mắt sau, hắn đã mất dạng giữa đêm đen. Tử Kỳ trở về phòng, cảm giác như lạc trong giấc mộng. Nguyệt Nha đón Tử Kỳ vào lòng, thì thầm bên tai:

“Muội và Khiết An… đều là của ta.”

Xa xa, vang vọng một tiếng hát thê lương.

~*~

Sinh Tử Phù – Chương 3


Chương ba. Ngàn bông tuyết

(Tác giả: Xuân Miên/Gfeden)

Tiết trời đã bắt đầu vào đông.

Gió phe phẩy, lướt qua những hàng cây khô cuốn lá rơi rải ngập mặt đất. Bầu trời trong. Xanh ngăn ngắt. Mây tụm từng cụm như bông. Không khí se lạnh trĩu xuống khiến hơi thở đặc quánh.

Vũ Sinh lơ đễnh bước, lá vàng khô lạo xạo lùa dưới chân. Thở dài một tiếng, vô tình ngẩng lên mới hay mặt trời đã sắp lặn khỏi hàng cây. Vội vội vàng vàng, tìm cho mình một hang động và nhóm lửa. Ngọn lửa chao nghiêng, hắt chiếc bóng múa may trên nền đá. Vũ Sinh dừng mắt chốn vô định, bất giác lại thở dài.

Bao giờ mới tìm thấy đây?

Trong lòng Vũ Sinh hiện cả trăm mối tơ vò. Từ ngày ra đi, lang bạt nơi nơi tìm một đích đến. Khổ nỗi, đích đến ấy ở đâu cũng không biết, chỉ mơ hồ rằng nó nằm ở hướng Tây. Vũ Sinh lên đường tìm đã hai tháng nhưng kết quả tới giờ là không. Người chỉ đường ai cũng trả lời giống hệt nhau: “Đi về hướng Tây, có duyên sẽ gặp.”

Đi tới chừng nào?

Vũ Sinh càng nghĩ càng cảm thấy bế tắc. Đó là di nguyện cuối cùng của nghĩa phụ, cũng là ân oán cuối cùng cần phải trả cho người ta. Vậy sao không chỉ đường cho rõ ràng một chút? Đi lung tung thế này khéo chừng cả đời cũng đừng mong tới được nơi. Nghĩa phụ nghĩ gì, Vũ Sinh thật sự không hiểu.

Vũ Sinh kể khổ, vừa gặm lương khô vừa than thầm trong bụng. Chợt nghe tiếng như lục lạc reo. Vội ngẩng lên đã thấy một lão nhân đứng trước cửa hang tự bao giờ.

Lão nhân người nhỏ thó, râu tóc xồm xoàm, y phục tuy cũ nhưng cũng còn khá tươm tất. Lão mặc áo chẽn ngắn màu sáng, quần dài quấn ngang bụng bằng một thắt lưng đen, hai bên hông đeo hai túi nhỏ. Bề ngoài tuy có vẻ đã lục tuần nhưng động tác cử chỉ còn nhanh nhẹn lắm, thần sắc cũng rất tốt và đặc biệt là đôi mắt sáng, linh hoạt đầy sức sống. Lão như đột ngột biến ra từ bóng tối đến trước mặt Vũ Sinh.

… bụng réo ùng ục.

Vũ Sinh không muốn dính dáng tới người lạ, mặc kệ lão già. Lão không phiền hà gì, chỉ tiếp tục nhìn Vũ Sinh chằm chằm, bụng réo, nhìn mãi cho đến lúc đối phương tự thấy nhột mà phải ngẩng lên hỏi: “Lão có muốn ăn không?”

Lão nhân đương nhiên gật đầu, rất hăng hái, không khách sáo lao tới ngồi xuống cạnh Vũ Sinh. Vũ Sinh chia lương thực cho lão. Lão ăn một hơi hết sạch, còn tiện thể tu luôn hai phần ba túi đựng nước.

No nê rồi, lão nhân vuốt râu cười khà khà, nhìn Vũ Sinh từ đầu tới cuối mà phán rằng:

“Tiểu tử sắc mặt không tốt, chắc vừa mất người thân và bạn, lại còn phải nhẫn tâm?”

“Đúng vậy!” Vũ Sinh tròn mắt xác nhận, không nén nổi tò mò bèn hỏi: “Lão biết coi bói à?”

Lão nhân như được gãi trúng chỗ ngứa, nói một thôi một hồi:

“Chút khả năng xem vận số thôi! Tiểu tử ngươi cho ta thức ăn nước uống, nay ta sẽ tặng ngươi lời khuyên: tiểu nha đầu có cùng vận số với ngươi tốt nhất không nên gặp gỡ, cả hai mà đến bên nhau sẽ chỉ mang toàn bất hạnh, kể cả những người dính dáng đến hai ngươi cũng không thoát. Giờ ngươi đang đi về hướng Tây phải không? Khôn ngoan đừng theo hướng ấy nữa, nếu không sẽ đụng toàn chuyện sát nhân. Nhưng nếu tránh không được và nhất quyết cứ muốn gặp tiểu nha đầu kia, ngươi tốt nhất nên mang theo một ngàn bông tuyết để đề phòng bất trắc.”

Vũ Sinh nghe lão nói thì mặt đờ ra, miệng há hốc. Lão lại vuốt râu cười khà khà, xua tay đứng lên:

“Từ từ ngươi sẽ hiểu. À, ngươi có gặp thì nên cẩn trọng với cái gã sư huynh của tiểu nha đầu ấy nhé!”

Lão nhân hết chuyện, vù một tiếng đã biến mất dạng, chỉ để lại tràng tiếng leng keng xa dần. Vũ Sinh kinh ngạc vừa tìm vừa gọi lão mãi cũng chẳng thấy đâu. Ngồi ngẫm nghĩ lại, trong lòng đắn đo không biết nên tin lời lão được bao nhiêu. Phong thái cung cách của lão giống một dị cao nhân nào đó hơn là một lão coi bói tầm thường. Nhưng…

Cao nhân nào lại để mình đói khát đến phải đi xin ăn người ta thế kia?

Thật là, sống cùng Vương Chu Sinh đã gặp không ít dị nhân rồi, lăn lóc ngoài đời mới thấy nhiều nhân còn quái dị hơn. Vũ Sinh thôi không quan tâm lão nữa, ôm tay nải lăn ra ngủ.

Ngủ được khoảng hai canh giờ thì bị đánh thức bởi một mùi hương.

Vũ Sinh vừa ngửi qua đã biết ngay là mê hương, tuy không tác dụng với mình nhưng đoán có người lạ muốn đến gần nên giả vờ ngủ. Quả đúng không lâu sau đã nghe tiếng bước chân. Vũ Sinh he hé mắt nhìn, thấy họ gồm ba người: Hai nữ nhân, một lớn hơn Vũ Sinh ít tuổi, nét sắc sảo, mái tóc đen nhánh buông dài ngang thắt lưng; một nhỏ hơn cũng chừng ấy trông khá lém lỉnh, tóc búi thành hai búi trên đầu. Nam nhân đi giữa, có vẻ đã ngoài hai mươi, gương mặt cương nghị, tóc dài cột túm phía sau. Cả ba đều mặc áo trắng, nổi bật giữa cảnh đêm như ba linh hồn lả lướt.

“Chỗ tốt đã bị chiếm rồi!” Nữ nhân lớn tuổi cất tiếng êm dịu. Nam nhân nhìn quanh hang, rồi liếc qua Vũ Sinh một cái khiến Vũ Sinh phải lập tức nhắm mắt điều chế nhịp tim.

“Chỉ có một người, còn nhiều chỗ cho Hoa Nhi ngồi mà.” Nam nhân hơi mỉm cười đáp.

“Là mỹ nhân đó!” Nữ nhi trẻ tuổi thấy người lạ thì tò mò chạy tới xem, lập tức bị quở trách:

“Hồng Nhi, đừng tùy tiện đến gần nam nhân như vậy!”

“Chi Hoa tỷ khắt khe thế, người ta trúng mê hương ngủ như chết rồi có biết gì đâu.” Hồng Nhi dài giọng phản đối, xong cúi xuống áp bàn hai tay vào mặt Vũ Sinh lật qua lật lại ngắm nghía. “Nhưng người xinh đẹp như vậy có đúng là nam nhi không? Nhật Minh ca, huynh đến xem đi!”

Nam nhân nghe gọi liền theo Hồng Nhi đến quấy rối người khác, dùng tay nâng mặt Vũ Sinh lên xem xét, đưa gần đến phả cả hơi thở có mùi thảo mộc vào trán. “Hồng Nhi nói ta mới để ý. Người này xem ra còn đẹp hơn cả Hoa Nhi ấy chứ! Không chừng là nữ cải nam trang đấy.”

Vũ Sinh đã cố giả ngủ mà hai huynh muội này cứ chọc phá mãi, thật khổ sở gì đâu! Đã vậy, Hồng Nhi lăng xăng hình như đang định kiểm tra xem Vũ Sinh thật là nam hay nữ, còn Nhật Minh thì không hiểu sao không chịu buông tay ra khỏi mặt Vũ Sinh, hơi thở cũng đang có chiều hướng ngày càng gần. Khả năng khống chế của Vũ Sinh vơi dần, tim bắt đầu đập mạnh trong lồng ngực. Mí mắt đã muốn giật lắm rồi, không chừng sắp bị lộ.

May sao, trước khi hết chịu đựng nổi thì Chi Hoa đã lạnh lùng nghiến răng ken két:

“Hồng Nhi, chuyện người ta không liên quan mình, mau nghỉ ngơi một lát rồi đi tiếp! Nhật Minh ca, đừng có hùa theo Hồng Nhi làm chuyện không đâu nữa! Cả hai mà không mau để yên thì đừng trách muội vô tình.”

Cả hai lập tức bỏ Vũ Sinh xuống và quay lại chỗ Chi Hoa. Hồng Nhi còn cằn nhằn thêm vài tiếng, chê Chi Hoa bà già khó tính khiến Chi Hoa nổi sát khí. Nhật Minh phải làm người hòa hoãn, hứa khi quay về sẽ tặng mỗi muội muội một nhành hoa trà mới tạm yên.

Ba huynh muội áo trắng ngồi quay quanh đống lửa, sưởi ấm được ít phút thì bắt đầu trò chuyện.

Nhật Minh là người đầu tiên lên tiếng: “Hoa Nhi, muội đã hay chuyện xảy ra ở làng Cầm chưa?”

“Chi Hoa tỷ mới trở về, chắc chắn là chưa biết!” Hồng Nhi liến thoắng cướp lời.

“Quả thật muội chưa nghe. Là chuyện gì?”

“Trong một ngày, cả làng đã bị thảm sát.”

Chi Hoa sững người kinh ngạc. Hồng Nhi lắc lắc hai búi tóc, tỏ vẻ đắc thắng.

“Điều kì lạ là cả làng chỉ mất đi nhân mạng. Hoa Nhi, muội nghe có quen không?”

Vũ Sinh suýt giật mình. Cũng may, bọn họ hình như quá chú tâm vào việc nên không phát hiện. Chi Hoa nghiêng đầu trầm ngâm. Hồng Nhi chốc chốc lại bốc một nắm bột nhỏ ném vào ngọn lửa, từ đó dậy thêm mùi mê hương. Tiếng nổ lách tách của củi khô che lấp khoảng không gian yên ắng giữa đêm thanh, và lớp không khí nóng khiến hình ảnh ba chiếc áo trắng nhịp nhàng lay động trông như một ảo ảnh chập chờn.

“Rất giống mười năm trước, trong gia trang của Dương ngoại.” Vài giây sau, Chi Hoa thận trọng trả lời.

Nhật Minh gật: “Nhưng có một điểm hơi khác biệt, ta quen biết viên quan điều tra vụ này mới hay. Trong ngày thảm sát vốn đang diễn ra một đám cưới, vậy mà lục tung cả làng cũng không thấy cô dâu đâu.”

“Xem chừng cô dâu trốn đám cưới rồi!” Hồng Nhi phát biểu.

Chi Hoa không thèm để tâm đến lời của Hồng Nhi, quay sang Nhật Minh: “Cùng một hung thủ ư?”

“Ta cũng nghĩ vậy.”

“Mục đích của chúng là gì?”

Nhật Minh nhún vai:

“Ta chưa đoán ra. Hiện giờ có khả năng nhất là vì Sinh Tử Phù.”

Vũ Sinh nghe thấy ba từ ấy thì kềm lắm mới không nhảy bật dậy, nhưng một tiếng kêu nho nhỏ đã kịp thoát ra khỏi miệng. Vừa hay, Hồng Nhi cũng bật hỏi át đi: “Sinh Tử Phù là gì?”

Đang giữa cuộc trò chuyện căng thẳng mà cứ bị làm phiền, Chi Hoa liền quay phắt sang Hồng Nhi giơ tay dọa. Hồng Nhi nhanh chân nhảy tránh, ngồi lọt thỏm vào giữa lòng Nhật Minh nũng nịu. Nhật Minh xoa đầu cô bé, dịu dàng giải thích:

“Là bùa phép giúp con người ta bất lão bất tử, nhưng đó chỉ là truyền thuyết. Hồng Nhi muội ngoan, đừng chọc phá Hoa Nhi nữa!”

“Nhật Minh ca và Chi Hoa tỷ nói chuyện chán chết đi được, làm muội buồn ngủ quá!” Hồng Nhi vừa nói vừa ngáp ngắn ngáp dài.

“Vậy thì mau ngủ đi, tiểu nha đầu không hiểu chuyện!” Chi Hoa hờn mát.

Hồng Nhi xí một tiếng:

“Là tỷ bảo đấy nhé! Nhật Minh ca, khi nào đi nhớ đánh thức muội.”

Hồng Nhi nói xong thì nhắm mắt, tay nắm chặt vạt áo Nhật Minh, từ từ chìm sâu vào giấc ngủ. Nhật Minh ôm cô bé, đợi cho ngủ yên rồi mới tiếp tục cuộc trò chuyện, giọng hạ thấp xuống khiến Vũ Sinh phải chăm chú lắm mới nghe được.

“Theo một nguồn đáng tin cậy, thì Dương ngoại ngoài là thương nhân trong không ngừng lùng sục tìm kiếm Sinh Tử Phù, trước khi chết còn mở lòng nhận nuôi một cô nhi. Vậy mà sau thảm kịch, cô nhi đó cũng biến mất tăm. Cùng một hung thủ, hai cuộc thảm sát và hai người mất tích. Hoa Nhi, muội nghĩ thế nào?”

“Muội chưa rõ về cô dâu. Nếu là Sinh Tử Phù thì hẳn đó cũng là một cô nhi?”

Nhật Minh thở dài:

“Đấy là nguyên nhân khiến ta chưa chắc chắn với giả thuyết Sinh Tử Phù. Cô dâu con cháu nhà họ Phong, tên Tử Kỳ, có thân phận rõ ràng.”

“Nếu thế, muội nghĩ có lẽ vì nguyên nhân khác hoặc đây chỉ là sự trùng hợp.” Chi Hoa bình thản đáp.

Hồng Nhi bỗng rên khẽ. Tiếng trò chuyện liền im bặt, sau đó lại tiếp tục với âm vực nhỏ hơn nữa. Vũ Sinh cố đến đâu cũng không nghe được, cuối cùng ngủ thiếp đi lúc nào không hay. Mở mắt thì trời đã sáng bảnh, lửa tắt ngúm và người cũng không còn. Vũ Sinh nghĩ mãi, mọi chuyện xảy ra cứ như trong mơ. Ngồi dậy, ra suối rửa ráy mặt mày mới phát hiện trên cổ tự dưng xuất hiện một vết bầm đo đỏ.

Vũ Sinh rành về dược thảo, trước khi vào rừng đã cẩn thận bôi thuốc tránh côn trùng trên da, đương nhiên đây không phải vết do côn trùng cắn, chỉ có thể là…

Mọi chuyện đêm qua đúng là thật, Vũ Sinh nguyền rủa hai huynh muội táy máy tay chân ấy hết lời.

***

Chuẩn bị xong xuôi, Vũ Sinh nhắm hướng Tây thẳng tiến mục tiêu tiếp theo. Thôn Mộc cách khu rừng một khoảng không xa, khi bước qua cổng trời hãy còn sáng.

Đón Vũ Sinh ở đó là khung cảnh nhộn nhịp hơn trông đợi. Thôn không nhỏ nhưng đông một cách bất thường, người người chen chúc nhau mà đi. Hàng quán mở rộng cửa, trang trí tươm tất. Các gánh hàng rong cũng không kém cạnh, ra sức lôi kéo mời mọc khách hàng. Lâu lâu lại thấy có đám đông đứng giữa đường biểu diễn tài nghệ, làm cho dân chúng tụ tập xem khiến kẹt cứng cả một quãng. Tình hình này không chừng sắp có lễ hội gì cũng nên!

Vũ Sinh khều một nguời định hỏi chuyện thì bỗng có tiếng huyên náo. Dân chúng lập tức đổ xô ra đường, vừa huýt sáo vừa hô hào hưởng ứng. Ngoảnh lại xem, thấy có một chiếc kiệu lớn đang diễu hành.

Kiệu màu đỏ giăng đầy những dãy lụa bay phất phới, trên trang trí ngàn hoa khoe sắc rực rỡ làm nền cho năm mỹ nữ đứng thành vòng tròn xung quanh. Năm mỹ nữ trang điểm kỹ càng mỗi người một vẻ, thật khó phân định ai hơn ai thua nhưng chắc chắn đều là hàng mỹ nhân hiếm có. Mỹ nữ nào tuy cũng mặc áo vải nhiều lớp thướt tha nhưng cổ áo lại để trễ xuống, khoe cả bờ vai tròn và một phần ngực. Mỗi nàng mặc một màu, phe phẩy một chiếc quạt vẽ hoa rất hợp với sắc đẹp của mình.

Kiệu đi tới đâu, năm mỹ nữ tung hoa, mỉm cười, ra vẻ mời mọc tới đó làm cho dân chúng càng lúc càng phấn khích. Có người còn liều lĩnh xông tới muốn trèo lên kiệu, lập tức bị mấy tay bảo tiêu mặt mũi bặm trợn chặn lại, đánh cho một cái hoặc nhấc lên thảy ra xa. Nhưng không khí không vì thế mà kém vui, hoa càng khó hái thì càng mong được hái.

Vũ Sinh đưa mắt nhìn đám đông đổ ra đường lúc bấy giờ, thấy hầu hết đều là nam nhân. Hỏi mãi cũng có người trả lời, hôm nay là ngày ra mắt sáu kỹ nữ mới của Thiện Mỹ Lâu. Sáu loài hoa hiếm, sáu viên bảo ngọc,… vv… gì cũng được, nói chung đều là người đẹp nhìn thôi đã đủ chảy nước miếng. Vũ Sinh đếm tới đếm lui thấy chỉ có năm cô. Người đó đáp, hàng tốt nhất đương nhiên ra sau chót.

Đoàn diễu hành kéo đến giữa đường lớn thì dừng lại. Năm mỹ nữ cũng thôi rải hoa. Bụp một tiếng, hoa trên kiệu bỗng bị bắn tung lên trời, nương theo gió rơi lất phất rải khắp nơi. Những dãy lụa nhiều màu quấn quanh kiệu cũng bị thổi bay, uyển chuyển uốn lượn đáp xuống khán giả bên dưới. Cả bầu trời được tô điểm bởi hoa và lụa, khung cảnh thật hết sức ngoạn mục.

Đám đông lặng đi dưới cơn mưa hoa, mọi ánh mắt đều đổ dồn vào vị trí giữa kiệu, cũng là giữa vòng tròn của năm mỹ nữ. Một vòm hoa mẫu đơn đang từ từ trồi lên.

Ngồi duyên dáng dưới vòm hoa là một nữ nhi, tay cầm quạt che nửa khuôn mặt chỉ chừa mỗi đôi mắt to tròn, xung quanh kẻ lớp chì đen đậm khiến ánh nhìn càng sắc sảo. Nữ nhi ấy ăn mặc sang trọng hơn hẳn năm mỹ nữ bên dưới, nhưng đồng thời cũng hở hang hơn. Ngực áo xẻ sâu xuống tận bụng chừa một khe để lộ làn da trắng muốt. Tay áo có cũng như không, vừa khoe vừa che cánh tay đẹp nuột nà. Vạt áo kéo sang bên trưng ra cặp đùi trắng phao, thon thả. Mái tóc đen nhánh, mượt như lụa được bới rất đẹp mắt, phần để xõa buông xuống một bên vai và rũ xuống đùi. (Vũ Sinh tự hỏi, trời đang đầu đông, mỹ nhân ấy ăn mặc thế không thấy lạnh?!)

Đấy là Đệ nhất mỹ nhân, tên hiệu Bạch Nhi, của Thiện Mỹ Lâu.

Vũ Sinh nghe xung quanh có tiếng nuốt đánh ực. Vài người huýt sáo và đám đông nhốn nháo hẳn, kêu réo đòi xem mặt mỹ nhân. Nhưng Bạch Nhi phớt lờ mọi lời kêu gọi, chỉ thấy năm mỹ nữ ở dưới vén tấm rèm phủ trước kiệu. Từ bên trong, một người đàn ông bệ vệ bước ra.

Ông ta nhìn kiểu nào cũng đúng là Tú ông: thấp, tròn, đỏm dáng và biết ứng xử với người khác. Tú ông vừa xuất hiện đã nhe răng cười tươi rói, vừa cười vừa dang tay đón nhận hàng tràng tiếng vỗ tay và hoan nghênh nhiệt liệt.

Xong màn ra mắt, Tú ông ngước lên Bạch Nhi gật đầu ra hiệu, lúc bấy giờ quạt mới được buông xuống.

Thật không bút mực nào miêu tả được sắc đẹp hoàn hảo của Bạch Nhi! Nếu đem so sánh với phi tần mỹ nữ trong cung vua, quả là không hề kém cạnh, thậm chí còn có phần hơn. Khán giả nhất nhất đều ngây người, bị đôi mắt đen láy, bờ môi mọng đỏ chúm chím như nụ hồng thu hút đến quên cả sự đời. Trong lúc còn đỡ đẫn thì vòm hoa đã thụt xuống đem mỹ nhân vào lại trong kiệu. Tú ông bắn một quả pháo đánh thức mọi người. Liền sau đó, kiệu được khênh về Thiện Mỹ Lâu. Kết màn chớp nhoáng.

Kiệu và hoa đi rồi, người ở lại thẫn thờ có, hưng phấn có, nhưng tựu chung đều hết lời ca tụng. Màn quảng cáo của Tú ông đã thành công rực rỡ. Tối nay, Thiện Mỹ Lâu chắc chắn sẽ rất đông khách đây!

Vũ Sinh lo lắng.

Đông người thế này, biết quán trọ còn phòng không…

Còn. Một phòng duy nhất, ngay sau lưng Thiện Mỹ Lâu.

Không biết do bố trí không hợp phong thủy hay địa thế quá gần với khu ăn chơi nhộn nhịp suốt ngày suốt đêm mà phòng đã lâu không ai ở, có vào được một đêm cũng đòi đi ngay. Riết rồi chủ quán cũng quên luôn sự tồn tại của nó, đến khi Vũ Sinh năn nỉ ỉ ôi quá, cộng thêm tiểu nhị phụ trách dọn phòng nhắc, mới nhớ ra và cho mướn. Trước khi cho mướn còn báo trước, ở được hay không chủ quán không chịu trách nhiệm, tiền trả rồi miễn hoàn lại.

Vũ Sinh nhận phòng, cũng khá hài lòng vì bên trong sạch sẽ, ấm áp. Thiện Mỹ Lâu kế bên kèn trống inh ỏi, với người thường đúng hơi khó chịu nhưng Vũ Sinh xưa ở với Vương Chu Sinh, ngày nào cũng nghe tiếng bệnh nhân la thét còn khó chịu hơn nên đã quen tai, vẫn có thể ngủ một mạch tới sáng. Vũ Sinh thoải mái đặt tay nải trên bàn và bước tới mở cửa sổ trông ra ngoài.

Thiện Mỹ Lâu nằm sừng sững che khuất tầm nhìn. Những dãy lụa đỏ, lụa hồng trang trí quanh các khung cửa, nhìn thoáng qua trông như tà áo vương bay phấp phới. Thoang thoảng trong không khí còn nghe mùi hương liệu lẫn trong tiếng cười của các kỹ nữ hòa vào tiếng đùa giỡn của những khách làng chơi. Vũ Sinh hơi chau mày, không chần chừ liền đóng cửa sổ, cài then cẩn thận. Chợt nhớ đến những mỹ nhân ban nãy, thấy ai tuy miệng cũng cười nhưng mắt không cười, cứ thấp thoáng một nỗi buồn nhẹ tênh. Ngẫm cũng phải thôi, phận là kỹ nữ, ít nhiều chỉ sống đời phù du, hỏi làm sao mà vui cho được?

Vũ Sinh thôi nghĩ về họ nữa, kéo ghế ngồi xuống bàn rót trà nhâm nhi. Trong đầu đột nhiên lại nổi lên ba từ.

Sinh Tử Phù.

Kể từ cuộc trò chuyện của huynh muội áo trắng tối hôm qua, ba từ ấy đã không thôi ám ảnh tâm trí Vũ Sinh.

“Lại là Sinh Tử Phù!”

Vũ Sinh lẩm bẩm. Lúc được đưa đến Vọng Nguyệt Trang đã năm tuổi, tư chất sẵn thông minh, đương nhiên còn nhớ chuyện xảy ra khi ấy.

Vốn Vũ Sinh không có người thân, từ nhỏ sống với một đám cô nhi trong nhà hai vợ chồng nghèo, ngày ngày bị bắt đi ăn xin, trộm cắp. Hôm nào không đem được tiền hoặc đồ ăn về, chắc chắn sẽ bị đánh tơi tả. Đám trẻ sống mà không chút ý niệm gì về tương lai, chỉ biết phải làm sao cho qua ngày trước mắt.

Bỗng một hôm, có năm người đàn ông tìm đến nhà. Hai vợ chồng ra sức xun xoe, nịnh bợ, miệng cười toét đến tận mang tai, hai túi tiền trĩu cả thắt lưng. Người đàn ông lớn tuổi nhất, già xọp, mặt mày đanh ác nhìn chằm chằm vào đám trẻ, hết đứa này đến đứa khác, rồi lựa ra bốn đứa, trong đó có Vũ Sinh. Bốn đứa liền được dắt vào một căn nhà hoang, bị nhốt riêng rẽ. Trong một ngày bị ép uống năm chén thuốc, thứ nào cũng hành xác, đau xé ruột xé gan khiến ói cả máu đen. Tiếng la thét của đám trẻ vang khắp nhà, ngặt nghẽo, đến chiều tối thì lịm dần.

Qua ngày hôm sau, bốn đứa trẻ được cáng ra. Ba đứa đã quắt queo lại, cứng đơ, người thâm sì, bốc mùi hôi thối. Chỉ mình Vũ Sinh là thoi thóp thở. Người đàn ông thấy Vũ Sinh còn sống đã bật lên cười lớn, nước mắt tuôn ròng ròng ra chiều rất mãn nguyện. Ông ta tự xưng Dương ngoại, bảo từ nay Vũ Sinh sẽ là nghĩa tử nhà họ Dương, xong, lệnh cho chăm sóc tử tế và đưa về gia trang.

Vũ Sinh từ ngày về với Dương ngoại được chăm rất kỹ, cho ăn toàn cao lương mĩ vị, lại mặc toàn đồ mới sang trọng, có thể nói là một bước lên tiên. Tuy trong lòng không cảm thấy thoải mái, rất sợ ánh mắt sắc bén của Dương ngoại mỗi khi nhìn mình, nhưng cuộc sống hiện tại đúng là nằm mơ cũng không ngờ. Vũ Sinh có thể nói là hạnh phúc với viễn cảnh trước mắt.

Vậy mà, chỉ sau một đêm…

Nhớ đến đây, Vũ Sinh chợt cảm thấy lạnh cả người. Nếu lúc ấy không nhờ Tử Châu đưa đi kịp lúc thì thật không biết số phận sẽ còn thảm tới mức nào…

Lại nhớ khi mới tới Vọng Nguyệt Trang.

Từ lời Tử Châu nói với Vương Chu Sinh, Vũ Sinh cũng đã đoán biết mình không Sinh Phù cũng Tử Phù. Nhưng dù có hỏi đến đâu Vương Chu Sinh cũng không chịu nói hai thứ đó là gì. Lúc Nhật Minh giải thích mới ngỡ ngàng hóa ra bản thân có giá trị lắm, đồng thời hiểu rằng có một đám người sẵn sàng vì truy lùng mình mà đã thủ tiêu cả trăm nhân mạng. Kiểu này, tốt nhất không nên để lộ cho bất cứ ai biết gốc gác bản thân!

Đang nghĩ ngợi, bụng bỗng kêu réo, Vũ Sinh nhìn lên trời thấy đã tối đen, nhớ ra mình chưa dùng bữa bèn rời phòng, xuống quán ăn qua quít.

Khi Vũ Sinh quay về, chưa kịp thắp đèn đã chợt giật mình vì thấy cửa sổ mở bung, bản lề sắp rời, theo gió đập cành cạch vào khung gỗ. Nhìn lại thì có người lạ trong phòng, đứng lặng lẽ như một cái bóng.

Người lạ trùm áo choàng kín toàn thân khiến Vũ Sinh bất giác nghĩ ngay đến Tử Châu, cứ tưởng oan hồn tới đòi mạng. Nhưng khi mũ áo buông xuống, chưa kịp thở phào vì đó chỉ là một nữ nhi thì tiếng huyên náo đã dậy cả quán trọ.

Nữ nhi liền nhào tới nép vào lòng Vũ Sinh, từ da thịt tỏa ra hương hoa nồng nàn hòa vào giọng nói dịu ngọt:

“Xin huynh đừng lên tiếng, là họ đang tìm bắt muội đấy!”

Vũ Sinh trợn mắt, phát hiện nữ nhi đây là tuyệt thế giai nhân. Gương mặt nữ nhi nhỏ nhắn, vầng trán cao bướng bỉnh. Đôi môi mọng hơi mím lại cam chịu, đôi mày chau nghiêng u buồn khiến người ta chỉ muốn ôm vào lòng mà che chở, vỗ về. Nhưng Vũ Sinh nhìn sâu vào đôi mắt to tròn đen láy đang tha thiết nhìn mình kia thì lại ngờ ngợ đã gặp qua ở đâu.

Đúng lúc đó có tiếng gọi: “Mở cửa! Mở cửa mau!”

Tiếng hối thúc rất khẩn trương, kèm theo là tiếng đập rầm rầm. Nữ nhi giật mình, không khách sáo nữa bèn điểm huyệt khiến Vũ Sinh bất động rồi ôm ngang ngực thảy vào giường. Nữ nhi này trông yếu đuối thế mà khỏe kinh!

“Xin huynh đây thứ lỗi!”

Nữ nhi vừa nói vừa nhanh tay lột áo cả hai ném xuống đất, đoạn phủ chăn lên trên. Vũ Sinh còn chưa kịp phản ứng thì cửa đã bị đập bung. Một toán người xông vào phòng.

Toán người hùng hùng hổ hổ, mặt mày nghiêm trọng, vừa nhào vào đã nhanh chóng đưa mắt nhìn khắp một lượt. Bỗng thấy đèn không thắp, trên giường lại có hai người đang nằm trùm chăn, y phục vất một đống, thì mặt mũi đồng loạt ửng hồng. Tiểu nhị dẫn đường lí nhí xin lỗi, xong xua mọi người ra ngoài, còn tế nhị khép cửa cẩn thận cho.

Vũ Sinh muốn thét.

Chuyện quái gì đang xảy ra thế này?!

***

“Ôm tiền bỏ trốn?!”

Tiếng chủ quán trọ oang oang ở ngoài sân. Vũ Sinh áp sát tai vào cửa nghe ngóng nãy giờ quay sang nhìn nữ nhi, đã mặc áo đàng hoàng, đang ngồi vắt chân trên ghế, trông điệu bộ chẳng khác một nam nhân. Nữ nhi mỉm cười e lệ đầy giả tạo.

“Ta biết huynh muốn nói gì.” Nữ nhi đổi giọng, không còn chút gì là của thiếu nữ đáng thương vừa nhòe lệ đôi mi cầu xin giúp đỡ mới nãy nữa. “Đúng, ta là Đệ nhất mỹ nhân Thiện Mỹ Lâu, Bạch Nhi cô nương.”

Thảo nào thấy quen quen! Vũ Sinh rời cửa, đứng trước bàn khoanh tay ra vẻ bất mãn, nghi ngờ hỏi:

“Cô nương đúng là nữ?”

Bạch Mi phật ý, hơi sẵn giọng: “Đã cởi áo nằm chung giường còn không biết người ta nam hay nữ?”

Đúng nữ thật! Vũ Sinh ngồi đối diện Bạch Nhi, nhìn cách nâng ly trà tu ừng ực và cung cách của đối phương, buột miệng: “Cô nương là nữ mà sao chẳng chút đoan trang…”

Bạch Nhi bật cười: “Nam nam nữ nữ, cứ phải theo khuôn khổ không phải phong cách của ta. Huynh đây đừng nên xem nữ nhi phải là những con rối trong vòng lễ giáo như thế, nếu không sau này sẽ hối hận đấy!”

“Thật cô nương lấy trộm tiền của khách rồi bỏ trốn?” Vũ Sinh chau mày, chuyển đề tài.

“Ta không trộm, là hắn bảo tặng cho ta, ta chỉ lấy đúng phần của mình thôi.”

“Nhưng cô nương cũng đâu cần phải đánh hắn ngất xỉu rồi trói lại bỏ dưới gầm giường như thế!”

“Ai bảo hắn định giở trò với ta?”

“Cô nương là kỹ nữ, hắn đã bỏ tiền ra mua thì đương nhiên…”

Bạch Nhi bất ngờ hất trà vào mặt Vũ Sinh, nạt lớn:

“Bỏ tiền ra mua? Ta là con người không phải hàng hóa, dù là kỹ nữ cũng thế! Nam nhi các ngươi nghĩ kỹ nữ là gì? Một món đồ chơi chắc? Các người có biết những kỹ nữ ấy suốt ngày cứ phải tô tô điểm điểm, cười cười nói nói hầu hạ các người mà trong lòng đau khổ đến nhường nào không? Thời xuân sắc thì còn được yêu thích, đến khi luống tuối liền bị hắt hủi không chút xót thương, luôn phải che đậy dung mạo thật, cuộc sống không còn là của chính mình nữa.”

Đang mắng giữa chừng thì nâng ly trà lên ngang môi, bỗng mỉm cười:

“Chà, huynh đài đây có biết còn hạng người nào thường phải che đi dung mạo thật của mình không?”

Vũ Sinh nghe vậy thì giật mình sờ tay lên mặt, thấy lớp hóa trang màu nâu đã bị trà làm cho nhoe nhoét, vội vàng lục trong tay nải tìm thuốc. Bạch Nhi nằm dài xuống bàn, lắc đầu tiếc rẻ:

“Uổng thật, huynh đây nếu không phải nam nhi thì đã đúng mẫu người của ta!”

Vũ Sinh suýt đánh rơi hộp thuốc, toàn thân nổi da gà.

“Đừng nhìn ta kiểu đó!” Bạch Nhi phẩy tay. “Ta chỉ có sở thích hơi khác thường thôi.”

Không phải hơi mà là quá khác thường! Vũ Sinh tự hỏi, rốt cuộc mình đã dính dáng tới một kẻ nguy hiểm nào đây? Liền nhích ra xa xa Bạch Nhi một chút, hạ giọng:

“Tại hạ không muốn có rắc rối, mong cô nương hãy mau rời đi, tại hạ xin hứa sẽ không hé môi nửa lời.”

Bạch Nhi liếc Vũ Sinh, suy nghĩ một lát thì mỉm cười tà đạo: “Nếu cái gã khách của ta biết huynh che giấu ta, hơn nữa còn nẫng tay trên của hắn, không biết sẽ phản ứng thế nào nhỉ? À, mà hắn tự nhận là huyện lệnh thì phải.”

“Cô nương!!!!!” Vũ Sinh mém xỉu.

“Ta có cách này, nhưng huynh phải chịu thiệt thòi một chút. Huynh đã giúp thì làm ơn giúp cho trót!”

“Cô nương cần gì tôi giúp nữa, cứ trưng cái bộ dạng này ra đảm bảo không ai cho cô nương là Bạch Nhi.” Vũ Sinh rầu rĩ.

Bạch Nhi xuống nước năn nỉ:

“Xem như ta xin huynh vậy! Thực ra ta cần số tiền này là để giúp một người, gã huyện lệnh dư tiền không biết tiêu ở đâu, ta chỉ giúp hắn làm việc thiện thôi mà.”

Vũ Sinh đúng là đã bị đưa vào thế gọng kềm, một bên quái nữ một bên huyện lệnh ham của lạ, vùng vẫy không khéo chỉ có nước chuốc lấy khổ sở cuối cùng còn bị kẹp chết. Nghĩ tới nghĩ lui, suy tính mọi đường rồi đành phải gật đầu:

“Tôi chỉ giúp cô nương rời khỏi đây, sau đó đường ai nấy đi.”

Bạch Nhi mừng rỡ, nhào tới ôm hôn lia lịa lên má Vũ Sinh. Vũ Sinh phải chống cự lắm mới tạm thoát được.

Sáng hôm sau.

Vũ Sinh trả phòng sớm, không dám nhìn vào ánh mắt ngượng ngùng của tiểu nhị, vội vàng đi ngay. Vừa ngang qua một căn nhà sập sệ thì bị nắm áo kéo vào. Lát sau, có đôi vợ chồng trẻ từ đó bước ra.

Quân lính đã đứng chờ sẵn trước cổng thôn. Hình của Bạch Nhi dán chi chít trên tường. Ai muốn qua cổng cũng bị săm soi, hạch họe. Huyện lệnh đứng tựa bàn, trán u một cục bầm tím, vẻ mặt cau có khó coi. Tú ông đứng bên cạnh, vừa cười cầu tài vừa phe phẩy quạt cho huyện lệnh, trông hết sức thảm hại. Nếu tìm không ra Bạch Nhi, lão sẽ thành thớt để huyện lệnh băm mất!

Đến đôi vợ chồng trẻ bị thẩm tra.

Người chồng không có gì nổi bật, tóc mái dài che khuất mắt, choàng tay lên vai vợ âu âu yếm yếm khiến người xung quanh nhìn vào vừa ngưỡng mộ vừa ganh tị. Còn người vợ cứ che mặt cúi gằm xuống đất, mãi không dám nhìn ai. Huyện lệnh thấy thái độ của người vợ rất đáng nghi, liền xông tới nâng mặt lên xem.

Ra mỹ nhân đẹp chẳng kém Bạch Nhi! Nhưng đường nét, thần sắc yếu đuối mềm mỏng hơn nhiều, trong khi Bạch Nhi lại có gì đó hơi ngang tàng, cá tính. Huyện lệnh nhìn người vợ, tự nhiên trong phút chốc quên béng Bạch Nhi, đến lúc người chồng khẽ đằng hắng mới bối rối bỏ tay ra. Dân chúng đứng xung quanh xem được dịp có thêm chuyện rỉ tai nhau những lúc nhàn hạ.

Không phải Bạch Nhi, không lý do gì giữ người. Hai vợ chồng cúi đầu đa tạ rồi nhanh chóng rời đi, để lại sau lưng không ít ánh mắt luyến tiếc.

Qua ngã rẽ, đến một đoạn vắng, đồng không mông quạnh thì người vợ liền xô chồng, mặt đỏ lừ:

“Bạch Nhi cô nương, đã qua rồi không cần đóng giả nữa, xin đừng sờ soạng lung tung!”

Bạch Nhi bẽn lẽn (giả vờ): “Xin lỗi, ta quên mất huynh là nam nhi.”

Vũ Sinh quẹt ống tay áo ngang mặt chùi lớp son phấn, vừa ngượng vừa tức:

“Cô nương vừa lòng rồi chứ? Vậy tại hạ xin cáo từ, không hẹn ngày tái ngộ!”

“Khoan!” – Bạch Nhi bất ngờ nắm tay Vũ Sinh kéo lại, thần sắc dịu xuống. “Ta muốn huynh đi với ta đến gặp một người. Xin huynh đấy, chỉ lần này nữa thôi!”

Trong lúc nói, mắt Bạch Nhi hình như lấp lánh hai giọt lệ. Vũ Sinh từ chối không đặng, đành phải lẽo đẽo theo sau. Bạch Nhi dẫn Vũ Sinh đến trước một ngôi nhà nhỏ, trong có cô nương đang cho đàn gà ăn. Cô nương vẻ mặt sầu thảm, dù vậy vẫn không mất đi nét dễ thương chấc phác, có lẽ chỉ trạc tuổi Vũ Sinh nhưng đã sớm búi tóc.

Bạch Nhi đứng từ xa nhìn cô nương ấy, ánh mắt da diết. Cô nương cho gà ăn xong, khi ngẩng lên thấy Bạch Nhi thì thảng thốt gọi:

“Thiên Tuyết tỷ!”

Ra Bạch Nhi tên Thiên Tuyết! Vũ Sinh giật cả mình.

Một ngàn bông tuyết.

“Hạnh Nhi!” Thiên Tuyết mỉm cười, nụ cười se sắt.

Hạnh Chi chạy ra, mừng mừng tủi tủi: “Tỷ đi đâu mấy ngày nay khiến muội lo quá chừng!”

Thiên Tuyết chẳng nói chẳng rằng, giúi vào tay Hạnh Chi một túi gấm to. Hạnh Nhi mở ra xem, thấy bên trong toàn là ngân lượng liền hốt hoảng:

“Thiên Tuyết tỷ, số tiền này…”

“Để muội trả nợ và cứu chồng về. Tuy ta không ưa hắn nhưng ta không muốn muội phải chịu khổ.”

“Thiên Tuyết tỷ…” Hạnh Nhi nói không nên lời, hai mắt ầng ậng nước. Thiên Tuyết xoa đầu Hạnh Nhi, chỉ về phía Vũ Sinh:

“Hạnh Nhi, từ nay về sau chắc ta sẽ không gặp muội nữa. Ta đã có hồng nhan tri kỷ kề cận rồi. Giờ ta sẽ chu du khắp thiên hạ cùng nàng ấy, ngày ngày hưởng lạc, cuộc sống phiêu diêu tự tại, lúc nào cũng ngập tràn hạnh phúc.” Thiên Tuyết nói tới đây thì nháy mắt với Vũ Sinh. Vũ Sinh đỏ mặt, trước Hạnh Nhi, đành phải gật đầu.

“Vì vậy, muội không cần lo cho ta đâu. Hãy cứ sống tốt cuộc sống của muội đi!” Thiên Tuyết nói xong thì hôn lên trán Hạnh Nhi, rồi tiến tới ôm eo Vũ Sinh kéo đi một mạch. Hạnh Nhi nước mắt ràn ruạ, nói với theo:

“Thiên Tuyết tỷ, ơn này suốt đời muội không quên. Sau này có chuyện gì, tỷ cứ tìm đến muội, muội sẽ giúp đỡ hết lòng!”

Thiên Tuyết giơ tay, nói lớn: “Muội chỉ cần nhớ ta rất yêu muội là được rồi!”

Vũ Sinh chứng kiến màn li biệt đầy kịch tính này thì không nói được tiếng nào, cũng không phản đối để Thiên Tuyết kéo ra tới tận bờ sông. Đến nơi, Thiên Tuyết bỏ tay khỏi người Vũ Sinh, ngồi phịch xuống cỏ nhặt một viên đá ném đi. Viên đá rơi tõm vào lòng nước, mất hút. Vũ Sinh đứng lặng nhìn Thiên Tuyết ngồi gậm nhấm nỗi lòng, băn khoăn mãi nên làm thế nào. Vừa định mở miệng thì Thiên Tuyết đã hỏi:

“Sao huynh còn chưa đi?”

“Cô nương… không vì thất tình mà nghĩ quẩn đấy chứ?”

Thiên Tuyết bật cười quay lại, mắt đỏ hoe:

“Nếu nghĩ quẩn thì ta đâu cần chờ đến lúc này!”

Vũ Sinh chau mày. Thiên Tuyết thôi cười, nhìn nước trôi mà trút bầu tâm sự:

“Ta ở bên Hạnh Nhi ba năm trời, vậy mà gã đó chỉ trong ba ngày đã cướp Hạnh Nhi khỏi ta. Lúc hắn bị bắt ta vui lắm, cứ tưởng Hạnh Nhi sẽ bỏ hắn về với ta. Vậy mà Hạnh Nhi vì hắn, ngày càng héo hon mòn mỏi. Ta chỉ là muốn Hạnh Nhi được mỉm cười hạnh phúc thôi…

“Ha, tại sao ta lại nói với huynh chứ? Huynh đã bảo đường ai nấy đi, vậy thì mau đi đi!”

Vũ Sinh bước đến, ngồi xuống bên cạnh Thiên Tuyết nói nhanh:

“Chẳng phải cô nương bảo sẽ chu du cùng tôi sao?”

Thiên Tuyết sững người, nhìn Vũ Sinh không chớp mắt mất một lúc mới bối rối gãi đầu, cảm động không biết phải nói sao. “Huynh… đúng là người tốt!” Cuối cùng chỉ kết luận được như vậy.

Nhưng Vũ Sinh thật lại vì lý do khác.

“Cô nương chắc đã đi nhiều nơi, vậy có biết Huyết Hoa Cốc ở đâu không?”

“Huynh muốn đến Huyết Hoa Cốc?” Thiên Tuyết thốt lên, vẻ kinh ngạc khác thường.

“Đúng vậy.”

“Đó không phải nơi muốn đến là đến, đi là đi. Huynh đến làm gì?”

“Có một người tôi cần phải gặp.”

“Là ai?”

“Hoa nhân Lý Diệu Hương.”

Tên vừa thốt, Thiên Tuyết đã đứng bật dậy, trân trối nhìn Vũ Sinh.

Mãi sau mới cất được lời:

“Huynh tìm mẫu thân của ta vì chuyện gì?”

Sinh Tử Phù – Chương 2

16/01/2010 1 Bình luận

Chương hai. Lồng đèn đỏ

(Tác giả: Xuân Miên/Gfeden)

Làng Cầm có hỉ sự.

Từ sáng sớm, kèn trống đã náo nhiệt khắp vùng, lồng đèn đỏ cũng treo rợp cả góc trời. Mùi diêm sinh thoang thoảng trong không khí đứng xa trăm dặm còn nghe thấy. Xem ra là một hỉ sự không tầm thường.

Tầm thường sao được khi đó là lễ cưới của Trần gia?

Trần gia giàu nứt đố đổ vách, tài sản khổng lồ đủ để ăn chơi mấy đời. Trần đại lão lại là người rất được kính trọng trong làng, chưa kể con trai Trần Gia Bảo của lão, từ lâu đã là niềm mơ ước của bao nhiêu thiếu nữ. Cô nương may mắn nào được rước qua cổng nhà Trần gia, ắt hẳn kiếp trước đã tích được không ít công đức.

Vừa hay, cô nương đó là tiểu thư Tử Kỳ của Phong gia.

Nếu việc công tử Gia Bảo cưới vợ đã khiến các cô gái khóc mấy ngày mấy đêm, thì việc tiểu thư Tử Kỳ lấy chồng cũng đã khiến bao chàng trai tiếc hoài tiếc hủy. Vậy là, mỹ nữ nổi tiếng nhất vùng đã lên xe hoa rồi!

Tiểu thư Tử Kỳ có thể xem là trang tuyệt sắc giai nhân ngàn người có một, năm nay đang độ xuân thì, tuổi vừa tròn mười lăm. Sức trẻ tươi mơn mởn khiến làn da trắng càng thêm trắng, môi đỏ càng thêm đỏ, và gò má hây hây ửng hồng càng tô điểm thêm cho gương mặt trái xoan ngoan hiền, cái mũi thanh, đôi mắt đen láy biểu cảm. Tuy song thân đã sớm qua đời và phải một tay chăm sóc ông nội là Phong lão gia đau yếu quanh năm, nhưng Tử Kỳ không lúc nào mất đi nụ cười làm ấm lòng người khác. Phong lão gia thương Tử Kỳ lắm, quý như trân châu bảo ngọc và nếu không phải vì tương lai hạnh phúc của cháu gái, hẳn lão cũng chẳng muốn gả đi.

Tử Kỳ đồng ý lấy Gia Bảo, xem ra thiếu gia ấy cũng thật may mắn.

Hôn sự của cặp đẹp đôi này, hầu như hai bên gia đình đều rất hài lòng.

Chỉ trừ một người…

Tử Kỳ ngồi lặng trong phòng, bà mai đứng bên cạnh huyên thuyên mãi không thôi.

Giờ lành sắp đến, đoàn rước dâu sắp đến. Phong lão gia đương vui vẻ nâng ly cùng mọi người. Tiếng trò chuyện ồn ào vọng vào tận cuối nhà, đến tận phòng cô dâu.

Tử Kỳ khẽ thở dài, lập tức bị bà mai trách mắng. Thở dài trong lễ cưới, khi chú rể là Gia Bảo, thì thật là không nên chút nào. Nếu bà là Tử Kỳ, lúc này hẳn đã che miệng cười khúc khích hoặc khóc ré lên vì sung sướng rồi! Tử Kỳ chớp mắt, tự hỏi lúc ấy trông mình giống như kẻ loạn trí.

“Con à, bao nhiêu cô gái ao ước ở vào địa vị của con mà không được. Con lại thở dài là sao?” Bà mai bất giác… thở dài thườn thượt.

Tử Kỳ im lặng, mặt ửng hồng, rồi thỏ thẻ:

“Con lo cho ông nội. Vả lại, con sợ…”

Bà mai lập tức kêu lên với vẻ không-tin-nổi:

“Ông con giờ là sui gia với Trần đại lão, cần gì phải lo nữa? Chồng con sẽ là thiếu gia Gia Bảo, con sợ cái gì? Ôi con ơi, đừng có lo lắng vẩn vơ nữa!” Bà mai sau đó còn giảng thêm cho tân nương một bài về lễ nghĩa đức hạnh của người làm vợ, hoàn toàn không liên quan gì đến vấn đề. Tử Kỳ cười trừ, nhưng trong lòng thì đã nát lắm rồi.

Chuyện đương lo lắng vốn không phải là chuyện của Phong lão gia hay Gia Bảo, mà là chuyện mình sắp lên xe hoa đi làm vợ người không thương. Có ai ngờ đâu, cô dâu thực ra đã sớm có người trong mộng.

Người trong mộng của Tử Kỳ đúng nghĩa là người trong mộng.

Mỗi tháng ba đêm, đúng kỳ trăng rằm, Tử Kỳ sẽ nằm mộng thấy người ấy, bắt đầu từ khi nào cũng chẳng nhớ. Khung cảnh luôn là trên một mặt nước phẳng lặng mênh mông, với duy nhất mặt trăng treo đúng vị trí của ba ngày rằm.

Người ấy dung mạo tuấn tú đẹp đẽ, bề ngoài lạnh lùng ít nói lúc nào trông cũng rất cô độc, dường như không có bạn bè gì. Hai người đều không cho biết tên thật, chỉ gọi nhau là Mộng ca, Mộng muội. Mỗi lần gặp, thì thường ngồi bên cạnh ngắm trăng ngắm nước, lâu lâu có gì bức xúc trong lòng mới kể ra. Dần rồi Tử Kỳ biết Mộng ca cũng là cô nhi được một thầy thuốc nuôi dưỡng, vừa là nghĩa tử, đồ đệ, cũng vừa là đối tượng thử thuốc.

Những cuộc gặp gỡ lạ lùng đó đã diễn ra hơn mười năm, vừa hay đến hai tháng trước bỗng đứt đoạn.

Khi Tử Kỳ bước vào mộng thì thấy Mộng ca đang khóc. Hỏi ra mới biết nghĩa phụ chàng đã qua đời và chàng sắp thành kẻ sát nhân. Tử Kỳ hoảng sợ lắm, hỏi han đủ điều nhưng đối phương cạy miệng cũng không chịu nói nửa lời. Qua hôm sau không còn nằm mộng thấy nữa, tự nhiên trong lòng hụt hẫng và tim cứ nhói đau hoài. Đến lúc này bản thân mới biết mình đã thương người ta. Nhưng muộn quá rồi!

Đúng lúc, Gia Bảo mang lễ vật đến hỏi cưới Tử Kỳ.

Mộng tàn, Tử Kỳ phải đối diện với hiện thực. Suy tính, đau khổ suốt một thời gian, cuối cùng Tử Kỳ đành chọn con đường tốt cho nhiều người. Đám cưới tốt, ai cũng vui, chỉ có cô dâu là buồn.

Tử Kỳ lén bà mai thở dài.

Ai, thiếu gia Gia Bảo người tốt lại chung tình, chắc sẽ yêu thương Tử Kỳ trọn đời. Chỉ mong Tử Kỳ có thể sớm quên đi giấc mơ đã mất ấy mà chuyên tâm làm dâu thảo vợ hiền…

Tiếng kèn trống lẫn tiếng ồn ào vọng tới, kéo Tử Kỳ khỏi mối suy nghĩ mông lung và những lời thao thao bất tận của bà mai.

“Hay quá, hay quá! Đã đến lúc rước dâu!”

Bà mai luôn miệng xuýt xoa, tay nhanh nhẹn cài nốt chiếc trâm cuối cùng lên tóc Tử Kỳ. Chiếc trâm bằng ngọc lục bảo, thân có ba mắt với dây treo bằng bạc là vật gia truyền của nhà họ Phong. Từ nhỏ Tử Kỳ đã rất thích. Lúc ấy Phong lão gia cất kỹ lắm, hiếm khi đem ra ngắm nghía và đưa Tử Kỳ xem. Giờ Tử Kỳ lấy chồng nó lại trở thành của hồi môn, thật đúng là buồn vui lẫn lộn.

“Tử Kỳ à, đi thôi con!”

Bà mai đưa tay cho Tử Kỳ khoác, dịu dàng hối thúc và đẩy mở cửa. Một tiếng chém. Vạt nước ấm tạt thẳng vào mặt bà. Cả hai ngạc nhiên đến sững người.

Đến đón dâu là hai nam nhân: một người ngã nhào xuống đất, còn người kia đang đứng trước bậc thềm.

Nhìn vũng máu loang dần dưới bụng người ngã gục, bà mai run rẩy, chấm thứ chất lỏng dính trên má mình đưa lên mắt, mới hay đó cũng là máu, bèn rú lên kinh hoàng.

Tiếng rú của bà mai đánh thức Tử Kỳ khỏi ánh mắt sâu và lạnh của kẻ đang đứng. Hắn vận hắc y, bịt mặt chỉ chừa đôi mắt, có lẽ còn khá trẻ, và tay cầm thanh kiếm dính máu. Tuy ngạc nhiên khi thấy hai nữ nhân nhưng mắt hắn vẫn đọng đầy sát khí. Tử Kỳ bị hắn nhìn đến không động đậy nổi, chỉ đến khi bà mai rú lên mới lấy lại được tự chủ.

Nhưng tiếng rú của bà mai không kéo dài.

Hắc y nhân phóng tới, nhanh như cắt đâm thanh kiếm vào ngực bà mai. Khi hắn rút kiếm ra, vệt máu từ người bà bắn lên, hòa vào chiếc áo cưới đỏ của Tử Kỳ. Tử Kỳ vội lùi xa khỏi hắn, kinh hãi che miệng ngăn tiếng thét. Hắc y nhân chẳng nói chẳng rằng liền chộp tay lôi đi.

Thấy hắc y nhân không có ý định giết mình, Tử Kỳ cố vùng vẫy. Nhưng hắn là đàn ông, chỉ nhiêu đó đã đủ mạnh hơn một cô bé chân yếu tay mềm. Bàn tay hắn như gọng kềm kẹp chặt cổ tay Tử Kỳ, càng giằng co thì càng siết mạnh, đau đến muốn khóc. Cách đó không xa, một thiếu nữ trạc tuổi Tử Kỳ cũng đang bị bắt đi, quẫy đạp thế nào thì bị gã kia tặng cho một bạt tay ngất xỉu.

Tử Kỳ bị hắc y nhân lôi xềnh xệch từ phòng cô dâu ra cửa trước, tận mắt chứng kiến không biết bao nhiêu hắc y nhân khác đang điên cuồng chém xối xả vào dân làng. Người sống chạy toán loạn, vừa chạy vừa la hét và gục ngã, giãy chết; có người còn cố vươn tay về phía Tử Kỳ kêu cứu rồi mắt thất thần, dừng thở, tay rơi. Người chết nằm đầy đường, không nguyên vẹn, ngập trong những vũng máu, mặt méo mó, cầu mắt như lồi cả ra ngoài. Máu bắn khắp nơi, thành vạt trên tường, trên cột nhà, đọng thành từng vũng trên sàn gạch, nhuộm đỏ cả khoảng sân. Tiếng kêu la đứt đoạn, ít dần, nhỏ dần. Những chiếc lồng đèn, dây treo nặng trĩu trong trời trở gió, nhỏ xuống từng giọt, từng giọt lệ máu.

Khung cảnh ngập trong một màu đỏ rực, đập vào mắt Tử Kỳ và rút đi toàn bộ suy nghĩ. Tử Kỳ lặng cả người, chỉ duy nhất một ý niệm là phải tìm cho được Phong lão gia. Cuối cùng cũng thấy lão nằm dưới bàn, cổ đứt lìa, bên cạnh là vò rượu mừng bể nát.

“Ông nội!”

Tử Kỳ thét lên, giằng co dữ dội hòng thoát ra nhưng hắc y nhân vẫn không nao núng, còn mạnh tay hơn lôi đi thẳng. Túng thế, Tử Kỳ rút vội trâm cài đâm vào bả vai hắn. Quả nhiên hắn lơi lỏng, để Tử Kỳ thừa cơ thoát được.

Tử Kỳ lao về phía xác Phong lão gia. Nhưng vừa chạm vào lão thì đã bị hắc y nhân tóm lại. Vội bốc một nắm đất, nhắm đúng lúc hắn xoay mặt qua thì ném vào mắt. Lần này, không nghĩ ngợi gì Tử Kỳ chạy ngay ra nhà sau, một mạch hướng thẳng tới kho. Đóng cửa, cài then và cố chèn càng nhiều vật nặng càng tốt, Tử Kỳ vừa thở hổn hển vừa tìm chỗ nấp.

May mắn thay, cửa hầm kho không khóa. Tử Kỳ khó nhọc nhấc, cánh cửa gỗ nặng nề nghiến vào làm xước cả lòng bàn tay. Hoảng sợ đến quên cả đau, Tử Kỳ cố sức kéo mãi, rồi thì cánh cửa cũng dịch sang bên. Mùi thức ăn khô trữ lâu ngày xộc lên buốt óc, ở dưới lại tối đen. Không còn cách nào khác, Tử Kỳ nhắm mắt nhảy xuống.

Lết ra sau một đống kiện khoai ngồi thu mình, Tử Kỳ bắt đầu khóc. Bao nhiêu cảm xúc giờ vỡ òa, nhắm mắt hay mở mắt thì máu và mùi tanh vẫn cứ giăng đầy phía trước, cả những thân người không trọn vẹn phủ phục dưới chân, ngoi ngóp. Tử Kỳ run rẩy, vừa khóc vừa gọi mọi người. Phong lão gia, Gia Bảo… ai cũng được, chỉ cần đến cứu Tử Kỳ…

… Mộng ca…

Tiếng đập rầm rầm khiến Tử Kỳ giật nảy mình ngừng khóc, vội lấy thêm đồ che chắn chỗ nấp rồi hướng mắt trân trân lên cửa hầm. Cánh cửa kho bung ra sau lần đập thứ ba. Chẳng mấy chốc, Tử Kỳ đã thấy hắc y nhân đáp nhẹ nhàng trên đất hầm kho.

Tử Kỳ cố kềm tiếng nấc, tiếng thở, nép người thật nhỏ dưới những kiện hàng quan sát nhất cử nhất động của hắc y nhân. Nhưng dưới hầm thì tối, hắc y nhân lại vận đồ đen, vừa ra khỏi vùng ánh sáng hắt từ cửa hầm liền như mất hút. Tử Kỳ nhắm mắt căng người chờ đợi. Đợi mãi, đợi mãi, trống ngực đập dồn dập liền đè tay ngăn lại, thầm cầu mong hắn không tìm được mình và sẽ sớm rời đi. Hồi lâu chẳng thấy động tĩnh gì, bèn khẽ ngước lên khe hở giữa các kiện hàng.

Lưng áo Tử Kỳ bị lôi mạnh.

Tử Kỳ té nhào ra giữa đất khi hắc y nhân lẳng tay thả. Kinh hãi, toàn thân run lẩy bẩy, Tử Kỳ bật khóc nức nở:

“Làm sao… ông… tìm được tôi?!”

Hắc y nhân nhìn Tử Kỳ dại đi vì sợ, ngẫm nghĩ thế nào lại cất tiếng:

“Không khó để tìm thấy mùi son phấn và máu giữa căn hầm này.”

Tử Kỳ nghe thấy thế liền ngây ra, bởi chất giọng của hắc y nhân như một thứ ma lực làm mê muội tâm trí người ta. Nó ấm, điềm tĩnh và rung cảm đến lạ lùng, âm vực nhẹ nhàng như đang xoa dịu đối phương. Giọng nói này mà thỏ thẻ vào tai ai, mười người hết chín đã chảy tan ra rồi. Tử Kỳ không là ngoại lệ, nên bị làm cho đờ đẫn đến quên cả sợ.

Thấy Tử Kỳ phần nào đã bình tâm, hắc y nhân bèn cúi xuống kéo tay đỡ dậy. Giữa chừng, Tử Kỳ chợt lấy lại được ý thức bèn giẫy mạnh, còn thuận tay nhè khăn mặt của hắn mà giật.

… và được dịp ngây ra lần nữa.

Nhìn vẻ từng trải hằn trên khóe mắt sâu, tuy Tử Kỳ đoán hắc y nhân còn trẻ nhưng thật không ngờ hắn lại chỉ là một thanh niên chừng mười bảy, mười tám tuổi. Gương mặt hắn rắn rỏi, phong sương, nhìn bình thường đã rất ấn tượng, có thể nói là dễ khiến nữ nhi phải say mê. Nhưng điều không ngờ nhất là sự hiền từ phảng phất trên từng nét khắc, trái ngược hoàn toàn với đôi mắt sắc lạnh.

Hắc y nhân bị giật mất khăn mặt thì theo phản xạ dùng tay che lại đồng thời lơi Tử Kỳ. Thoáng thấy đoản kiếm giắt nơi thắt lưng hắn, Tử Kỳ rút luôn và nhắm mắt đâm đại. Không biết đâm trúng đâu mà máu bắt đầu rịn ra nhanh chóng, trườn qua lưỡi kiếm liếm lên cán. Tử Kỳ vội buông, hoảng hốt lùi về với hai bàn tay đầy máu.

Hắc y nhân trợn mắt nhìn đoản kiếm đâm vào ngực, may mắn đã chệch khỏi tim, thất sắc kêu lên được một tiếng “Cô…” thì im bặt, vội ngồi xuống vận công cầm máu.

Tử Kỳ lập tức chạy trốn, nhưng loay hoay trong hầm tối một hồi mới biết đã tự đưa mình vào ngõ cụt. Để xuống hầm người ta thường dùng thang, lúc nãy gấp quá Tử Kỳ nhảy đại, giờ vô phương leo ra. Tuy có thể chồng những kiện hàng thay thế thang, nhưng nữ nhi yếu ớt lấy đâu ra sức khiêng mấy cái bao nặng trịch đó? Kẻ duy nhất có thể lên được lại là hắc y nhân giờ đang trọng thương chưa biết sống chết. Hắn mà chết thì xem như Tử Kỳ cũng khó thoát kiếp nạn, nhưng nếu hắn sống và cứu lên được thì…

Bị ác tặc bắt cũng chả hay ho gì!

Đường nào cũng chết cả, Tử Kỳ thật chỉ muốn khóc thét. Rầu rĩ chán chê rồi, cuối cùng cũng đành trở lại chỗ hắc y nhân. Gì thì gì, ở cạnh một tên sát nhân bị trọng thương trong hầm tối còn đỡ hơn là ở một mình.

Lúc Tử Kỳ quay lại, hắc y nhân đã rút được đoản kiếm khỏi ngực. Mắt hắn nhắm nghiền, chân mày chau vào nhau gần như thành một đường thẳng đâm xuyên qua hai vết hằn sâu. Mồ hôi ướt cả trán, mặt đã tái ngắt và máu vẫn cứ rỉ rả thấm ướt áo. Tử Kỳ trông vết thương của hắn mà rụng rời. Một nữ nhi hiền lành chưa từng làm đau ai nay lại cầm kiếm suýt đâm chết người khác, chính bản thân nữ nhi đó còn không tin mình đã hành động như vậy. Tử Kỳ không dám nhìn thẳng vào hắn, rụt rè ngồi cách một khoảng đủ xa để còn nghe được tiếng thở, trong lòng tự dưng thấy tội lỗi…

Hai người ngồi một lúc bỗng nghe có tiếng gãy đổ.

Tử Kỳ ngẩng lên, thấy ánh sáng đương lay động dữ dội qua các khe hở giữa vách nhà kho. Những thanh đà kiềng trên trần rung rinh, các thớ gỗ nghiến vào nhau răng rắc hất bao nhiêu bụi lẫn đồ đạc rơi xuống hầm, trúng chỗ hắc y nhân ngồi. Hắn lúc này đang yếu, lại đang vận khí không cử động được. Tử Kỳ thấy hắn có nguy cơ bị đè chết, vội vàng chạy tới kéo ra khỏi khu vực miệng hầm. Vừa đúng lúc, một thanh xà cắm thẳng xuống đất, kèm theo sau là không biết bao nhiêu thứ. Tử Kỳ một tay nắm ngực áo hắc y nhân một tay che mặt, chỉ biết cầu trời khẩn phật cho trần hầm đủ chắc chắn. Đất rung chuyển, bụi tung mù mịt đến khó thở.

Nhà kho sập xong rồi, mọi thứ cũng tạm yên, Tử Kỳ thở phào mở mắt thì thấy xung quanh tối om.

Hắc y nhân bỗng kêu rên. Tử Kỳ buông tay, đầu óc trống rỗng thật không biết phải làm sao. Vừa hay hắn có lẽ đã lấy lại được chút ít sức lực, cất giọng yếu ớt:

“Trong áo ta… có kim hỏa. Mau tìm đèn!”

Tử Kỳ ban đầu không dám, đến khi hắc y nhân giục “Làm đi!” thì mới run rẩy đưa tay lần dò trong lớp áo ướt dậy mùi tanh, vừa ngại vừa sợ chạm phải chỗ không nên chạm, rồi lấy ra được một túi da, trong túi có kim hỏa và vài thứ nữa. Tử Kỳ đặt túi vào tay hắc y nhân. Hắn mò tìm và giật mạnh một quả pháo sáng. Pháo bắn thẳng tới trước, ánh sáng lóe lên đủ để định hình được lối tới nơi treo đèn. Khi quả pháo tắt đi thì mọi thứ lại chìm vào bóng tối.

Hắc y nhân nắm tay Tử Kỳ đang bấu chặt vào áo mình:

“Mau cầm kim hỏa đi lấy đèn!”

Tử Kỳ lo âu căng mắt cố nhìn xuyên qua bóng tối trong vô vọng. Tuy biết đèn ở đâu nhưng lỡ như… lỡ như đi chệch hướng? Rồi làm sao trở lại chỗ cũ được? Hơn nữa… Tử Kỳ sợ phải rời khỏi người ở cùng mình trong bóng tối như thế này.

Hắc y nhân cũng hiểu cho tâm trạng của Tử Kỳ, dịu giọng bảo:

“Đừng lo, ta sẽ hướng dẫn. Đi đi!”

Tử Kỳ muốn phát khóc vì sợ, nhưng giọng nói của hắc y nhân quả thật có sức mạnh khiến người ta phải nghe theo. Buông áo hắn và chầm chậm đứng lên, Tử Kỳ nói:

“Vậy… tôi đi lấy đèn.”

“Cô nhớ hướng đèn ở đâu chứ?” Hắc y nhân dịu dàng hỏi.

“…Nhớ. ”

“Đi thẳng tới mười bước.”

Tử Kỳ thận trọng bước từng bước một, lẩm nhẩm đếm thành tiếng vừa để hắc y nhân nghe vừa để khỏi nghĩ ngợi lung tung. Đến bước thứ mười thì hắn bảo:

“Giờ dưới chân cô có một thanh gỗ.”

Tử Kỳ huơ chân tìm, quả thật chạm vào một vật cứng. Cúi xuống sờ mó thì đúng là thanh gỗ.

“Đúng vậy.”

“Từ đầu thanh gỗ nhìn về hướng Bắc, đi thêm năm bước nữa sẽ tới cột treo đèn.”

Tử Kỳ tìm được đầu thanh gỗ, dang rộng tay ra phía trước và đi theo chỉ dẫn, quơ qua lại thì trúng được cây cột liền vui mừng lao tới ôm chầm lấy nó, vừa rối rít nói vừa với lên cao:

“Tôi tìm được rồi! Tìm được đèn rồi!”

“Tốt lắm!” Giọng hắc y nhân nghe như hết hơi nhưng cũng phấn khởi được chút ít: “Giờ thì đốt đèn đi!”

Tử Kỳ luống cuống đặt xuống sàn, mở chụp châm kim hỏa vào tim đèn. Tim bén lửa, từ từ ngoi lên ngọn lửa xanh và bắt đầu soi sáng không gian. Tử Kỳ cầm lên, nhanh chóng trở về bên hắc y nhân.

Hắc y nhân một tay chống đất rướn người trông theo Tử Kỳ, một tay ôm vết thương. Máu đã thấm cả xuống đất, rõ ràng nãy giờ không cầm được lại còn cố công vì Tử Kỳ, xem ra cũng đã đuối lắm rồi. Tử Kỳ khi thấy tình trạng của hắn lại bị thêm một phen hãi hùng.

“Vết thương…!”

Hắc y nhân không trả lời nổi, ngã xuống bất tỉnh nhân sự.

Tử Kỳ quên hết mọi thứ, vội chạy tới vạch ngực áo hắc y nhân xem xét, đoạn xé tay áo mình làm băng sơ cứu tạm. Hắc y nhân thể hình to lớn khỏe mạnh khác xa Phong lão gia già yếu hom hem, lại thêm bị đâm một nhát chí mạng, khó khăn lắm mới bịt được vết thương. Tử Kỳ băng bó cho hắn mà tim cứ đập thình thịch, mặt đỏ không để đâu cho hết. Ngoài ông nội ra, đây là lần đầu tiên Tử Kỳ tiếp xúc gần gũi với một nam nhân như thế này.

Loay hoay một hồi cũng đã băng xong, Tử Kỳ cũng hết biết phải làm gì, đành bó gối ngồi bên cạnh hắc y nhân đợi, được một lúc thì bắt đầu suy nghĩ lung tung.

Tại sao những việc này lại xảy ra?

Theo lý, đáng lẽ hôm nay phải là ngày đại hỉ, một trong những ngày vui nhất đời: lên xe hoa về nhà chồng. Vậy mà, chớp mắt một cái… Tử Kỳ chưa kịp thành vợ đã thành quả phụ, giờ thật sự không còn ai thân thích trên đời nữa rồi. Tại sao trong ngày vui mà bao nhiêu bất hạnh cứ ập tới? Tử Kỳ ngẫm nghĩ mãi cũng không biết mình đã làm gì sai. Là ông trời đang trừng phạt Tử Kỳ ư? Vì sắp lấy chồng mà lòng cứ hướng về người khác?… Nước mắt lại được dịp rơi lã chã.

Khóc mãi, Tử Kỳ cũng bắt đầu thấm mệt, hai mắt díu lại, bèn thổi tắt đèn và nằm xuống cạnh hắc y nhân, không quên nắm vạt áo hắn. Không biết mọi chuyện rồi sẽ đi tới đâu, thôi cứ đành để mặc cho ông trời đưa đẩy vậy. Mơ mơ màng màng, trong giấc mộng của Tử Kỳ, một chiếc lồng đèn đỏ trôi lơ lửng, lơ lửng.

Màu đỏ lập lòe.

Màu đỏ bầm.

Đỏ như máu.

Lồng đèn trôi xa dần.

Tử Kỳ với tay về phía lồng đèn, miệng không ngớt gọi: “Đừng đi! Đừng đi!”.

Một bàn tay đặt lên vai Tử Kỳ lay nhẹ: “Dậy thôi!”

Tử Kỳ choàng tỉnh, thấy hắc y nhân đang ngồi bên cạnh mình thì phát ngượng nhích xa ra một khoảng. Trước đây có nằm mơ cũng không ngờ, Tử Kỳ lại ngủ cạnh nam nhân không phải chồng hết một đêm. Vậy mà hắc y nhân vẫn lạnh lùng, hình như không để tâm đến sự khó nghĩ của Tử Kỳ, duy chỉ có giọng nói là ấm áp.

“Chúng ta phải tìm lối ra!”

Nói xong thì cầm đèn đi thẳng. Tử Kỳ lật đật đứng dậy chạy theo, trong lòng ấm ức không thể tả. Người ta cố công cứu hắn, dù trước đó đã làm hắn bị trọng thương, vậy mà không cám ơn được một tiếng lại còn làm mặt lạnh. Người làm mặt lạnh ở đây lẽ ra phải là Tử Kỳ mới đúng!

“Này!” Tử Kỳ rụt rè hỏi, “Có thể thoát được không?”

“Cấu trúc căn hầm này không giống một hầm kho bình thường” Hắc y nhân giải thích trong khi vẫn chú mục tìm quanh. “Dùng làm nơi trú ẩn hợp lý hơn, có lẽ sẽ có đường thoát.”

“Ra ngoài được rồi, anh… có bắt tôi nữa không?” Tử Kỳ hỏi mà bụng lo lắng lắm.

Hắc y nhân bỗng dừng việc đang làm, ngoái lại nhìn Tử Kỳ, suy tư một chốc rồi đáp: “Đợi ra ngoài sẽ tính!” Tử Kỳ nín khe nghe theo. Ừ thì, ra ngoài sẽ tính (sổ) với hắn sau!

Hắc y nhân dỡ hết những kiện hàng dựa vào tường xong kiên nhẫn gõ gõ lên lớp ván gỗ, gõ hết bức này tới bức kia thì phát hiện có một nơi phía sau là rỗng. Hắn tìm, quả nhiên thấy một khe hở vừa lọt tay bèn cho vào kéo mạnh. Ván tường bật ra, để lộ phía sau một đường hầm vừa tối vừa sâu hun hút.

Hắc y nhân quay lại nắm tay Tử Kỳ dẫn đi, lần này không mạnh bạo như trước mà có phần ân cần, thận trọng. Đường khá dài, cả hai im lặng người dẫn người theo không nói với nhau lời nào, mê mải đeo đuổi những dự tính riêng. Chỉ có mối liên kết duy nhất là hai bàn tay ấm nóng siết chặt vào nhau.

Đường hầm hóa ra dẫn đến sơn động phía sau làng, hình như là nơi thoát hiểm chung khi trong làng có biến. Tử Kỳ nhìn quanh không thấy ai cả, có lẽ đã vong mạng hết rồi. Nhớ lại mọi chuyện, tự dưng kẻ đi trước mình kia bỗng trở nên đáng ghét. Tử Kỳ liền giằng tay khỏi hắn.

Hắc y nhân hơi lay động, rồi hắn nắm tay Tử Kỳ lần nữa, mạnh hơn, và dẫn về làng.

Trời đã sáng tỏ, con đường không có gì thay đổi, chim vẫn ríu rít, dường như đang đợi dân làng qua lại như ngày thường.

Một ngày bình thường, chỉ khác là làng Cầm sẽ không còn ai đi qua con đường này nữa.

Khi cả hai về đến thì ác tặc đã rút sạch, chỉ để lại những xác chết ngổn ngang khắp lối. Lồng đèn, cờ đỏ còn chăng rợp khắp nơi, lặng lẽ phất phơ theo gió, vô tình vuốt lên một đôi vai dính bệt máu khô. Tử Kỳ tái mặt, không khóc nổi nữa. Hắc y nhân bèn thả tay để Tử Kỳ chạy một mạch về Phong gia trang mà thương tiếc cho Phong lão gia. Hắn một lúc sau mới đến, đã thay y phục của một người bình thường và ném hành trang, y phục cho Tử Kỳ bảo phải đi càng sớm càng tốt.

“Tôi không đi!” Tử Kỳ quả quyết.

“Bọn chúng sẽ còn quay lại, lúc đó cô đừng mong thoát.” Câu này rõ là hắn sẽ không bắt Tử Kỳ đem dâng cho đồng bọn nữa. Tử Kỳ nghe thấy cũng có phần nhẹ nhõm nhưng vẫn lắc đầu:

“Tôi biết đi đâu bây giờ? Hơn nữa, tôi không thể để ông nội nằm đây được.”

Hắc y nhân chợt hỏi: “Cô có muốn trả thù cho lão?”

Tử Kỳ giật mình. Trả thù? Tử Kỳ chưa nghĩ đến. Nhưng nhìn gương mặt Phong lão gia đang sửng sốt tột cùng trên cái đầu đã lìa cổ của lão, thì ý muốn đó bắt đầu nhen nhóm. Bao nhiêu đau thương dồn nén giờ chuyển hết sang sự thù hận dành cho kẻ đã xuống tay. Vẻ mặt Tử Kỳ đanh lại, lần đầu tiên trong đời có cái cảm giác thật sự muốn làm tổn thương ai đó. Tử Kỳ ngước lên, nhấn mạnh giọng:

“Muốn!”

“Hãy theo ta, ta sẽ giúp cô!”

Tử Kỳ vẫn còn sáng suốt, bán tín bán nghi hỏi:

“Tại sao anh muốn giúp tôi?”

“Vì ta cần cô làm cho ta một việc.”

“Việc gì?”

“Đến lúc khắc sẽ biết.”

Tử Kỳ nhíu mày, suy nghĩ rất lung. Một thôn nữ như Tử Kỳ tự thân trả thù là điều không thể, quả là cần phải có người giúp đỡ, mà người ấy lại từng là đồng bọn của hung thủ thì thật quá tốt. Tuy hắn giúp Tử Kỳ chẳng qua là muốn lợi dụng Tử Kỳ cho mục đích của hắn, nhưng nghĩ lại, chẳng phải Tử Kỳ cũng sắp lợi dụng hắn cho mục đích của mình đấy sao?

Giờ đã không còn gì để mất nữa, Tử Kỳ dứt khoát gật đầu.

Đôi mắt hắc y nhân vụt lóe lên ánh sáng kì lạ, nhưng đã nhanh chóng bị che lấp đi bởi nụ cười tử tế.

“Ta là Thiết Nguyệt Nha, còn cô?”

***

Nguyệt Nha đắp cho Phong lão gia một ngôi mộ nhỏ phía sau vườn.

Tử Kỳ đốt cho lão ít tiền vàng bạc, cũng hỏa tang luôn chiếc áo cưới và một chiếc lồng đèn đỏ, từ nay không nghĩ đến hạnh phúc của bản thân khi chưa trả được thù.

Nguyệt Nha mỉm cười hiền hậu, đưa tay cho Tử Kỳ.

Tử Kỳ thoáng chần chừ, rồi cũng nắm lấy bàn tay ấy.